Um estado nacional de emergência foi declarado no Japão devido ao agravamento do surto de coronavírus no país.

A medida permite que os governos regionais instem as pessoas a permanecerem dentro, mas sem medidas punitivas ou força legal.

O estado de emergência permanecerá em vigor até 6 de maio.

O primeiro-ministro Shinzo Abe havia declarado estado de emergência por um mês em sete regiões.

Falando em uma reunião especial de médicos especialistas, Abe disse: “As áreas em que um estado de emergência deve ser realizado serão expandidas das sete prefeituras para todas as prefeituras”.

À medida que o número de infecções no Japão aumenta, as críticas à resposta de Abe aumentam.

Uma pesquisa mostra que 75% das pessoas acham que o primeiro-ministro demorou muito para declarar estado de emergência em Tóquio.

Após um recente aumento de casos na capital Tóquio, os especialistas alertaram que as instalações médicas de emergência da cidade poderiam entrar em colapso sob a pressão. As autoridades de Tóquio também pediram que as pessoas trabalhassem em casa.

Depois que o estado inicial de emergência entrou em vigor em 8 de abril, vários outros governadores regionais pediram que as medidas fossem estendidas às suas áreas, dizendo que os casos estavam crescendo e que suas instalações médicas estavam sobrecarregadas.

As duas associações médicas de emergência do Japão também emitiram uma declaração conjunta alertando que “já estavam sentindo o colapso do sistema médico de emergência”.

E o prefeito de Osaka apelou para que as pessoas doassem suas capas de chuva, para que pudessem ser usadas como equipamento de proteção individual (EPI) para os profissionais de saúde que, segundo ele, estavam sendo forçados a moldar EPI em sacos de lixo.

Apesar de registrar seu primeiro caso há mais de três meses, o Japão ainda está testando apenas uma pequena porcentagem da população, relata o correspondente da BBC em Tóquio Rupert Wingfield-Hayes .

Ao contrário da Coréia do Sul – que controlou o surto em grande parte por meio de um programa de testes em larga escala – o governo japonês disse que realizar testes generalizados era um “desperdício de recursos”.

O ministério da saúde teme que os hospitais possam ficar sobrecarregados por pessoas que são positivas, mas apresentam apenas sintomas leves.

Os testes também são governados por centros de saúde locais, não no nível do governo nacional – e alguns desses centros locais não estão equipados para realizar testes em grande escala.

Hokkaido se tornou a primeira região do Japão a declarar estado de emergência devido ao coronavírus no final de fevereiro e suspendeu o estado de emergência em 19 de março. No entanto, foi reimposto nesta semana por causa de uma segunda onda de infecções.