Uma década de crescimento de empregos nos EUA parou abruptamente em março, quando os empregadores perderam 701.000 empregos em meio ao surto de coronavírus.

A taxa de desemprego subiu para 4,4% no maior salto de um mês desde 1975, segundo novos dados do Departamento do Trabalho dos EUA.

As indústrias de lazer e hospitalidade foram responsáveis ​​por mais da metade dos cortes.

Acredita-se que as perdas – maiores que o esperado – agora sejam piores, desde que os dados foram coletados no início do mês.

Desde então, os casos de coronavírus saltaram para mais de 245.000 e a maioria dos estados adotou medidas de bloqueio, forçando a maioria das empresas a fechar.

Registros estaduais mostram que cerca de 10 milhões de pessoas se registraram para receber benefícios de desemprego nas últimas duas semanas – números recordes que eclipsam os máximos anteriores.

“Está claro que a pandemia já está tendo um impacto mais significativo no mercado de trabalho do que a maioria esperava até uma semana atrás”, disse Andrew Hunter, economista sênior da Capital Economics nos EUA.

Reversão

Os EUA registravam ganhos de emprego todos os meses desde setembro de 2010, em meio a uma recuperação lenta mas constante da crise financeira de 2008. A taxa de desemprego de 3,5% em fevereiro pairava perto de mínimos históricos.

O país agora enfrenta a possibilidade de sua maior contração já registrada, disse Beth Ann Bovino, economista-chefe da S&P Global.

Cerca de 1,8 milhão de pessoas disseram ao Departamento do Trabalho que estavam em “demissão temporária” no mês passado – mais do que o dobro em fevereiro. A agência alertou que os números verdadeiros provavelmente eram ainda mais altos, já que algumas empresas podem ter classificado erroneamente o status de seus funcionários.

Enquanto restaurantes e bares – que foram os primeiros atingidos por bloqueios por coronavírus – foram responsáveis ​​pela maior parte das perdas no mês passado, os cortes começaram a afetar outros setores, incluindo varejo, construção e outros serviços, como lavanderia e puericultura. Até o setor de saúde perdeu o emprego quando dentistas e médicos fecharam suas portas.

O número de pessoas forçadas a trabalhar em regime de tempo parcial aumentou e a taxa de participação na força de trabalho – quem trabalha ou procura emprego – caiu para 62,7%

Cerca de um quarto das pequenas empresas estão a dois meses ou menos do fechamento permanente, de acordo com uma pesquisa da Câmara de Comércio.

Os economistas esperam que a taxa de desemprego suba dois dígitos nos próximos meses.

O Gabinete de Orçamento do Congresso previu na quinta-feira uma taxa elevada de 9% até o final de 2021.

“Essa recessão repentina está se aproximando das perdas econômicas durante a Grande Recessão, mas em um prazo muito mais curto”, disse Bovino. “Se essa recessão piorar, o dano econômico excederá em muito o da Grande Recessão”.