Países ao redor do mundo fecharam suas fronteiras para chegadas da China, enquanto autoridades trabalham para controlar a rápida disseminação do coronavírus.

Os EUA e a Austrália disseram que negariam a entrada a todos os visitantes estrangeiros que estiveram recentemente na China, onde o vírus surgiu pela primeira vez em dezembro.

Anteriormente, países como Rússia, Japão, Paquistão e Itália anunciaram restrições de viagem semelhantes.

Mas as autoridades globais de saúde aconselharam contra essas medidas.

“As restrições de viagem podem causar mais mal do que bem, dificultando o compartilhamento de informações, as cadeias de suprimentos médicos e as economias prejudicadas”, disse o chefe da Organização Mundial da Saúde (OMS) na sexta-feira.

A OMS recomenda a introdução de exames nas passagens oficiais de fronteira. Ele alertou que o fechamento de fronteiras pode acelerar a propagação do vírus, com viajantes entrando em países não oficialmente.

A China criticou a onda de restrições de viagens, acusando governos estrangeiros de ignorar os conselhos oficiais.

“Assim como a OMS recomendou contra restrições de viagens, os EUA correram na direção oposta”, disse a porta-voz do Ministério das Relações Exteriores Hua Chunying. “Certamente não é um gesto de boa vontade.”

O número de mortos pelo novo vírus, oficialmente chamado 2019-nCov, agora é de 259.

Todas as mortes ocorreram na China e a maioria ocorreu na província de Hubei, onde o vírus se originou.

Quase 12.000 casos foram confirmados e uma pequena proporção deles – cerca de 100 – foi identificada fora da China. Reino Unido, EUA, Rússia e Alemanha confirmaram casos nos últimos dias.

Enquanto isso, as autoridades de Hubei estenderam o feriado do Ano Novo Lunar até 13 de fevereiro e anunciaram que os registros de casamento seriam suspensos para desencorajar as reuniões públicas.

A China começou a comemorar o feriado em 24 de janeiro, e as autoridades chinesas já haviam estendido o intervalo na tentativa de adiar a viagem de um grande número de pessoas quando retornavam ao trabalho.

O número de casos de coronavírus em todo o mundo superou o da epidemia semelhante de Sars, que se espalhou para mais de duas dezenas de países em 2003.

Mas a taxa de mortalidade do novo vírus é muito menor que a do Sars, o que levou as autoridades a acreditar que não é tão mortal.

As estimativas da Universidade de Hong Kong sugerem que o número total de casos pode ser muito maior do que os números oficiais sugerem. Mais de 75.000 pessoas podem ter sido infectadas na cidade de Wuhan, que está no epicentro do surto, dizem os especialistas.

Uma série de restrições de viagens foi anunciada nos últimos dias.

Os EUA, que declararam uma rara emergência de saúde pública, proibiram a entrada de todos os estrangeiros que visitaram a China nas últimas duas semanas.

Cidadãos e residentes dos EUA que retornam da província de Hubei, onde o surto começou, ficarão em quarentena por 14 dias. Aqueles que retornam de outras partes da China poderão monitorar suas próprias condições por um período semelhante.

Outro caso confirmado nos EUA na sexta-feira – na Califórnia – elevou o número para sete. Robert Redfield, diretor do Centro de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), disse que 191 pessoas estavam sob observação.

A Austrália, que anunciou uma proibição semelhante, disse que qualquer cidadão que chegasse da China ficaria em quarentena por duas semanas.

Também houve uma série de evacuações da China, enquanto governos estrangeiros trabalham para trazer seus cidadãos de volta.

Mais de 300 indianos chegaram a Délhi no sábado, depois de terem sido evacuados de Wuhan, enquanto cerca de 100 alemães chegaram a Frankfurt no mesmo dia.

A Tailândia também deve evacuar seus cidadãos da cidade nos próximos dias.

A Rússia evacuará centenas de cidadãos da província de Hubei na segunda e terça-feira, disse o porta-voz do Kremlin, Dmitry Peskov.

Espera-se que Reino Unido, Alemanha, Coréia do Sul, Cingapura, Rússia e Nova Zelândia coloque os evacuados em quarentena por duas semanas para monitorá-los quanto a sintomas e evitar contágio.

Em outros desenvolvimentos recentes:

  • A China pediu à União Europeia que facilite o envio de suprimentos médicos dos países membros
  • A Vietnam Airlines suspendeu todos os vôos para China, Hong Kong e Taiwan
  • Outras companhias aéreas, incluindo Qantas, Air New Zealand , Air Canada e British Airways, cancelaram ou reduziram voos
  • O líder norte-coreano Kim Jong-un ofereceu suas condolências em uma carta ao presidente da China
  • As redes de hotéis, incluindo Hyatt, Radisson e Hilton , estenderam suas políticas de cancelamento para hóspedes que viajam para a China
  • A Apple disse que fecharia temporariamente suas lojas na China
  • O Reino Unido anunciou que retiraria dezenas de funcionários do Ministério das Relações Exteriores do continente
  • A Rússia disse que dois cidadãos chineses foram isolados depois de terem sido positivos para o vírus
  • Alemanha, Itália e Suécia confirmaram mais casos na Europa
  • Cingapura fechou suas fronteiras para todos os viajantes da China

Pais isolado

O surto de coronavírus está quase acabando com esse grande obstáculo econômico.

Tianjin, uma cidade portuária industrial de 15 milhões de pessoas, é a mais recente metrópole a anunciar que todos os negócios não essenciais devem parar. Pequim, Xangai e Chongqing não têm vida quando comparadas às pessoas normais.

Há um sentimento de que todo o país está sendo isolado, com companhias aéreas internacionais interrompendo as conexões com a China continental e outros países declarando que os portadores de passaportes chineses terão a entrada negada por enquanto.

No entanto, em alguns aspectos, esses governos seguem a liderança da China depois que ela bloqueou toda a província de Hubei, onde a emergência do vírus começou.

A maioria das pessoas parece gostar da ação decisiva do governo, dadas as circunstâncias. Mas as autoridades de Wuhan estão sendo criticadas por sua lenta resposta nos estágios iniciais. Alguns até trabalharam para impedir que as notícias fossem divulgadas.

E como para ilustrar a rapidez com que esse vírus pode se espalhar, um médico que fazia parte de um grupo de denunciantes que tentou soar o alarme em dezembro diz que agora ele próprio tem o vírus.

Li Wenliang foi inicialmente detido pelas autoridades locais por “espalhar boatos” e “perturbar a ordem social” depois que ele postou uma mensagem em seu grupo de bate-papo de ex-alunos dizendo que seu hospital havia isolado pacientes que haviam contraído Sars.

Acabou sendo o novo vírus, mas a Suprema Corte da China criticou a polícia de Wuhan por repreendê-lo e aos outros denunciantes.