Os Jogos Olímpicos e Paraolímpicos de 2020 em Tóquio foram lançados em mais dúvida depois que o Canadá se tornou o primeiro grande país a se retirar.

O primeiro-ministro do Japão, Shinzo Abe, admitiu pela primeira vez que os jogos poderiam ser adiados.

A equipe da Austrália disse que está claro que os jogos não podem ir adiante, enquanto a Associação Olímpica Britânica disse que é improvável que seja capaz de enviar uma equipe.

Espera-se que o Comitê Olímpico Internacional decida dentro de quatro semanas.

Disse que o adiamento – mas não o cancelamento – era uma opção sendo examinada.

Canadá

O Comitê Olímpico do Canadá e o Comitê Paraolímpico do Canadá disseram no domingo que tomaram “a difícil decisão” de se retirar após consultar atletas, grupos esportivos e o governo canadense.

Eles então “apelaram urgentemente” ao COI, ao Comitê Paralímpico Internacional e à Organização Mundial de Saúde, para adiar os jogos por um ano.

“Embora reconheçamos as complexidades inerentes ao adiamento, nada é mais importante do que a saúde e a segurança de nossos atletas e da comunidade mundial” , disseram o comunicado.

Mais tarde, os canadenses postaram uma mensagem no Twitter dizendo: “Adie hoje. Conquiste o amanhã”.

O primeiro-ministro canadense Justin Trudeau disse a repórteres na segunda-feira: “Esta foi absolutamente a decisão certa e todos devem seguir sua liderança”.

Shinzo Abe

Por semanas, oficiais japoneses disseram que os jogos continuarão como planejado.

Mas, falando no parlamento na segunda-feira, Abe admitiu pela primeira vez que o Tóquio 2020 pode ter que ser adiado.

“Se for difícil segurar os jogos de uma maneira completa, uma decisão de adiamento seria inevitável, pois pensamos que a segurança dos atletas é fundamental”, afirmou.

Mas ele insistiu que os jogos não seriam cancelados por completo.

As Olimpíadas nunca foram adiadas ou canceladas em tempos de paz. As Olimpíadas de 1940 – que foram canceladas por causa da Segunda Guerra Mundial – seriam realizadas em Tóquio.

Comitê Olímpico Internacional

O COI disse que o adiamento é um “cenário”, mas insiste que o cancelamento “não resolveria nenhum dos problemas nem ajudaria ninguém”.

Em uma carta aos atletas, o presidente do COI, Thomas Bach, disse: “As vidas humanas têm precedência sobre tudo, incluindo a realização dos jogos …

“No final deste túnel escuro, todos atravessamos juntos, sem saber quanto tempo é, a chama olímpica será uma luz no fim deste túnel”.

Outros países

O chefe do atletismo mundial, Sebastian Coe, escreveu a Bach no domingo dizendo que a realização dos jogos em julho não era “viável nem desejável”.

Na segunda-feira, a Austrália disse a seus atletas para se prepararem para as Olimpíadas e Paraolimpíadas no verão do norte de 2021.

“Está claro que os jogos não podem ser realizados em julho”, disse o chef de missão australiano Ian Chesterman.

O presidente da Associação Olímpica Britânica disse que estava em dúvida se seria capaz de participar se os jogos seguissem conforme o previsto.

“Acho que é muito simples. Se o vírus continuar como previsto pelo governo, não acho que possamos enviar uma equipe”, disse Hugh Robertson ao Sky Sports News.

“E baseio isso em duas coisas. Primeiro, não vejo como os atletas e o Team GB estejam prontos até então”, acrescentou. “Segundo, existe a conveniência de realizar os Jogos Olímpicos em um momento como este”.

A presidente do Comitê Olímpico e Paraolímpico da Noruega, Berit Kjøll, disse a repórteres que havia aconselhado seu conselho “que você deveria pedir para não enviar atletas para as Paraolimpíadas ou Olimpíadas de Tóquio 2020, diante da situação séria”.

O chefe da Olimpíada da Espanha, Alejandro Blanco, disse que prefere que os jogos sejam adiados porque os atletas do país não podem treinar e isso resultaria em “condições desiguais”.

O EUA Track and Field também pediu um adiamento , assim como o grupo Global Athlete dos concorrentes.

“À medida que a pandemia piora e piora e há mais e mais restrições sociais, acho que a ligação precisa ser feita agora”, disse o ciclista britânico Callum Skinner , que lidera o atleta global.