A China lamentou as vítimas do surto de coronavírus, observando um silêncio de três minutos, interrompendo o país.

Um dia de lembrança foi declarado na China no sábado para homenagear as mais de 3.300 pessoas que morreram de Covid-19.

Às 10h, horário local (03:00 GMT), as pessoas ficaram paradas em todo o país por três minutos em homenagem aos mortos.

Carros, trens e navios tocavam suas buzinas, sirenes de ataques aéreos tocavam enquanto bandeiras eram hasteadas a meio mastro.

Os primeiros casos de coronavírus foram detectados na cidade chinesa de Wuhan, na província de Hubei, no final do ano passado.

Desde então, o vírus varreu o mundo, infectando mais de um milhão de pessoas e matando quase 60.000 em 181 países.

Em Wuhan, epicentro do surto da China, todos os semáforos nas áreas urbanas ficaram vermelhos às 10h, interrompendo o tráfego por três minutos.

O governo da China disse que o evento é uma chance de homenagear os “mártires”, uma referência aos 14 trabalhadores médicos que morreram lutando contra o vírus.

Eles incluem Li Wenliang, um médico em Wuhan que morreu de Covid-19 depois de ser repreendido pelas autoridades por tentar avisar outras pessoas sobre a doença.

“Sinto muita tristeza por nossos colegas e pacientes que morreram”, disse uma enfermeira chinesa que tratou pacientes com coronavírus à agência de notícias AFP. “Espero que eles possam descansar bem no céu.”

Com flores brancas presas no peito, o presidente chinês Xi Jinping e outras autoridades do governo prestaram homenagem silenciosa em Pequim.

As comemorações de sábado coincidem com o festival anual de Qingming, quando milhões de famílias chinesas respeitam seus antepassados.

A China informou pela primeira vez a Organização Mundial da Saúde (OMS) sobre casos de pneumonia com causas desconhecidas em 31 de dezembro do ano passado.

Em 18 de janeiro, o número confirmado de casos havia subido para cerca de 60 – mas especialistas estimaram que o número real estava mais próximo de 1.700.

Apenas dois dias depois, quando milhões de pessoas se preparavam para viajar para o ano novo lunar, o número de casos mais que triplicou para mais de 200 e o vírus foi detectado em Pequim, Xangai e Shenzhen.

A partir desse ponto, o vírus começou a se espalhar rapidamente na Ásia e depois na Europa, chegando finalmente a todos os cantos do globo.

Nas últimas semanas, a China começou a aliviar as restrições de viagens e de distanciamento social, acreditando que controlava a emergência de saúde.

No fim de semana passado, Wuhan reabriu parcialmente após mais de dois meses de isolamento.

No sábado, a China registrou 19 novos casos confirmados de coronavírus, abaixo dos 31 do dia anterior. A comissão de saúde da China disse que 18 desses casos envolvem viajantes que chegam do exterior.

Enquanto luta para controlar casos vindos do exterior, a China baniu temporariamente todos os visitantes estrangeiros, mesmo que tenham vistos ou autorizações de residência.

Recente

À medida que a crise do coronavírus na China diminui, o resto do mundo permanece firmemente sob o domínio da doença.

Nos EUA, agora o epicentro global do surto, o número de mortes pela doença saltou para 7.152 na sexta-feira, segundo dados coletados pela Universidade Johns Hopkins .

As mortes aumentaram 1.480 em 24 horas, o maior número de mortes diárias desde o início da pandemia, informou a agência de notícias AFP, citando o rastreador de casos da Universidade Johns Hopkins.

Na sexta-feira, havia 277.953 casos confirmados de coronavírus nos EUA, um aumento de mais de 32.000 em 24 horas.

Enquanto isso, as mortes continuam a subir na Itália e na Espanha, o segundo e o terceiro país mais afetado do mundo.

Na Itália, as mortes aumentaram 766 na sexta-feira, elevando o total para 14.681. Na Espanha, o número de mortos foi de 10.935, um aumento de 932 no dia anterior.

No entanto, houve um vislumbre de esperança para os dois países, à medida que a tendência de queda na taxa de novos casos continuava.