A China ordenou que três jornalistas estrangeiros do Wall Street Journal deixassem o país por causa de um artigo que considerava “racista”.

O artigo publicado em 3 de fevereiro criticou a resposta do país ao surto mortal de coronavírus.

O Ministério das Relações Exteriores da China disse que pediu ao jornal que pedisse desculpas várias vezes, mas recusou.

O jornal disse que os jornalistas – que não escreveram o artigo – tiveram cinco dias para deixar a China.

A decisão da China veio um dia depois que o Departamento de Estado dos EUA reforçou as regras sobre as organizações de mídia estatais chinesas que operam nos EUA, classificando-as como missões estrangeiras.

A empresa disse a cinco agências, incluindo a agência de notícias estatal Xinhua e a China Global Television Network que eles tinham que enviar listas de todos os funcionários, mesmo que não houvesse restrição em suas reportagens.

O artigo do WSJ chamou a resposta inicial das autoridades de “secreta e egoísta” e disse que a confiança global na China havia sido “abalada”.

O porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China, Geng Shuang, disse que o artigo era “racista” e “denegriu” os esforços da China para combater o surto que matou mais de 2.000 pessoas no país.

“O povo chinês não gosta de mídia que publica declarações racistas e ataca maliciosamente a China”, disse Geng, sem citar os jornalistas expulsos.

O Wall Street Journal identificou os repórteres como dois cidadãos americanos – Josh Chin, que é o vice-chefe da agência, e Chao Deng – e também como cidadão australiano Philip Wen.

O editor do jornal, William Lewis, disse em um comunicado que estava “profundamente decepcionado” com a decisão e enfatizou a “separação completa” entre a opinião da emissora e os departamentos de notícias.

“Nossas páginas de opinião publicam regularmente artigos com opiniões que as pessoas discordam – ou concordam – e não era nossa intenção ofender a manchete da matéria”, disse Lewis. “No entanto, isso claramente causou transtorno e preocupação entre o povo chinês, do qual lamentamos.”

É a primeira vez em mais de duas décadas que jornalistas com credenciais válidas são obrigados a deixar a China, segundo John Sudworth, da BBC em Pequim.

O Clube da China para Correspondentes Estrangeiros considerou a decisão “uma tentativa extrema e óbvia das autoridades chinesas de intimidar as organizações de notícias estrangeiras”.

Imprensa na China

  • A China tem uma classificação ruim de liberdade de imprensa e pode ser um local difícil para jornalistas estrangeiros trabalharem
  • Em 2019, a Repórteres Sem Fronteiras classificou o país 177 dos 180 países em liberdade de imprensa , depois de medir a independência da mídia, o respeito à segurança e a liberdade dos jornalistas e o pluralismo
  • A BBC está bloqueada na China e, em 2019 , lançou um site internacional de notícias na dark web via Tor , na tentativa de impedir tentativas de censura de governos como a China.
  • Nove jornalistas foram expulsos ou efetivamente expulsos por meio da não renovação de vistos desde 2013, segundo o Clube da China para Correspondentes Estrangeiros

No ano passado, o governo se recusou a renovar as credenciais – necessárias para o trabalho de jornalistas estrangeiros no país – de outro repórter do Wall Street Journal.

O jornalista, cidadão de Cingapura, co-escreveu uma história de que as autoridades da Austrália estavam investigando as atividades de um dos primos do presidente da China, Xi Jinping, suspeito de envolvimento no crime organizado e lavagem de dinheiro.

E em 2018, a chefe do departamento de Pequim da BuzzFeed News Megha Rajagopalan não conseguiu renovar seu visto depois de relatar a detenção de minorias muçulmanas uigures e outras pessoas na região chinesa de Xinjiang.

Enquanto isso, dois jornalistas cidadãos chineses que desapareceram na semana passada depois de cobrir o coronavírus em Wuhan, o epicentro do surto na província de Hubei, continuam desaparecidos.

Fang Bin e Chen Qiushi estavam compartilhando vídeos e fotos on-line de dentro da cidade em quarentena.