Um oficial sul-coreano foi morto a tiros e queimado por tropas norte-coreanas, disse o Ministério da Defesa do Sul, que condenou o “ato brutal”.

Seul disse que o homem havia desaparecido de um barco-patrulha perto da fronteira e mais tarde foi encontrado nas águas do Norte.

Soldados norte-coreanos atiraram nele, derramaram óleo sobre seu corpo e o incendiaram, disse o ministério. Ela chegou a essa conclusão com base em sua análise da “inteligência diversa”.

A Coréia do Norte estreitou suas fronteiras e acredita-se que tenha uma política de “atirar para matar” para evitar que o coronavírus entre no país.

Executado

O ministério da defesa da Coreia do Sul disse que o oficial trabalhava para o departamento de pesca e estava em seu barco-patrulha a cerca de 10 km da fronteira com o Norte, perto da ilha de Yeonpyeong, quando desapareceu na segunda-feira.

O pai de dois filhos, de 47 anos, havia deixado os sapatos para trás e parecia ter levado um colete salva-vidas. Acredita-se que ele estava tentando desertar.

Seul disse que um barco patrulha norte-coreano descobriu o homem em suas águas, segurando um dispositivo de flutuação e exausto.

Ele foi interrogado antes que um oficial norte-coreano de alto escalão supostamente ordenou que o homem fosse executado. As tropas norte-coreanas usando máscaras de gás queimaram o cadáver, disseram funcionários do ministério da defesa sul-coreano, que acrescentaram acreditar que esta pode ter sido uma medida anti-coronavírus.

A Coreia do Sul disse que “condena veementemente esse ato brutal e exorta veementemente o Norte a fornecer uma explicação e punir os responsáveis”.

A correspondente da BBC em Seul, Laura Bicker, disse que as autoridades norte-coreanas podem estar fazendo tudo o que podem para garantir que o país não seja afetado pela pandemia do coronavírus. Acredita-se que as autoridades estejam se preparando para um enorme desfile militar em 10 de outubro para marcar o 75º aniversário da fundação do Partido dos Trabalhadores no poder.

Pyongyang fechou sua fronteira com a China em janeiro para tentar evitar a contaminação. Em julho, a mídia estatal norte-coreana disse que o país havia elevado seu estado de emergência ao nível máximo.

O comandante das forças militares dos EUA na Coreia do Sul, Robert Abrams, disse em uma entrevista no mês passado que o Norte havia introduzido uma nova “zona tampão” de um a dois quilômetros na fronteira chinesa. Ele também disse que a Coreia do Norte possui forças de operação especial com ordens de “atirar para matar” qualquer um que atravesse a fronteira.

Ao informar repórteres na quinta-feira sobre o último incidente, funcionários do Ministério da Defesa da Coreia do Sul disseram que fizeram uma “análise completa de informações diversas”.

Mas não ficou claro como exatamente eles reuniram as informações. A linha direta militar entre o Norte e o Sul foi cortada em junho, e o escritório de ligação inter-coreano, que foi construído para ajudar os dois lados a se comunicarem, foi destruído pela Coreia do Norte.

O incidente de quinta-feira seria a segunda vez que soldados norte-coreanos atiraram e mataram um civil sul-coreano. Um turista do Sul foi baleado por um soldado no Monte Kumgang em julho de 2008.