Os ataques contra as forças americanas no Iraque poderiam ter sido apenas o começo de uma grande operação na região, se os EUA tivessem respondido, informou um comandante iraniano.

Citado pela TV estatal, Amir Ali Hajizadeh disse que a única vingança adequada pelo assassinato do general Qasem Soleimani pelos EUA foi expulsar as forças americanas da região.

Suas declarações vieram um dia depois que o Irã disparou mísseis em bases que abrigam as forças americanas.

Esta foi uma resposta à morte de Soleimani em um ataque de drone de Bagdá.

O presidente dos EUA, Donald Trump, anunciou na quarta-feira novas sanções contra o Irã, mas disse que Teerã estava “de pé” depois dos ataques com mísseis. Ele não mencionou outras ações militares.

Mas na quinta-feira, o vice-presidente Mike Pence disse à Fox News que “na direção do presidente, permaneceremos vigilantes”.

Em outra entrevista para a CBS, Pence disse que os EUA estavam recebendo “informações encorajadoras” de que o Irã estava enviando mensagens às milícias aliadas para não atacar alvos dos EUA.

Espera-se que a Câmara dos Deputados dos EUA vote na quinta-feira uma resolução para forçar Trump a interromper novas ações militares contra o Irã, a menos que o Congresso dê tudo de bom.

“Os membros do Congresso têm sérias e urgentes preocupações com a decisão do governo de se envolver em hostilidades contra o Irã e com a falta de estratégia para avançar”, afirmou Nancy Pelosi, presidente da Câmara, em comunicado.

Em uma entrevista coletiva coberta pela mídia estatal iraniana, o comandante aeroespacial da Guarda Revolucionária Brigadeiro-General Hajizadeh disse que o Irã estava preparado para disparar centenas ou mesmo milhares de mísseis. No evento, menos de 20 foram demitidos.

A intenção não era matar nenhuma tropa dos EUA, disse ele, mas a operação poderia ter sido planejada de tal maneira que até 500 pessoas morressem na primeira etapa e milhares mais se os EUA tivessem respondido.

“Tínhamos pensado que o confronto continuaria de três dias a uma semana. Preparamos alguns milhares de mísseis para tais circunstâncias”, disse ele em comentários divulgados pela agência de notícias Fars.

O Brigadeiro-General Hajizadeh também disse que o Irã lançou ataques cibernéticos que desativaram os sistemas dos EUA para rastrear mísseis durante os ataques. No entanto, autoridades americanas dizem que as baixas nas bases foram evitadas porque os sistemas de alerta precoce funcionavam de maneira eficaz.

Jiyar Gol, da BBC persa, diz que a aparição do comandante – com as bandeiras de numerosos grupos de milícias alinhados atrás dele – foi uma demonstração significativa do poder regional, pois significa que os grupos estão sob o comando iraniano.

As bandeiras incluíam as das Forças de Mobilização Popular do Iraque – cujo líder foi morto ao lado de Soleimani -, além do Hezbollah libanês e do Hamas palestino. A bandeira do movimento houthi do Iêmen, que até agora o Irã sempre negou controlar, também estava presente.

Na quarta-feira, o líder supremo iraniano Ali Khamenei descreveu os ataques às forças americanas como um “tapa na cara” para os EUA, mas disse que a vingança é uma “questão diferente”.

O general Soleimani era considerado o segundo homem mais poderoso do Irã.

Como chefe da força Quds da elite da Guarda Revolucionária, ele era um arquiteto da política iraniana no Oriente Médio.

Enquanto isso, os EUA disseram que estavam “prontos para se envolver sem pré-condições em negociações sérias” com o Irã após a troca de hostilidades dos países.

Em uma carta à ONU, justificou o assassinato de Soleimani como um ato de legítima defesa.

As tensões entre Teerã e Washington começaram a aumentar em 2018, depois que o presidente Trump retirou os EUA de um importante acordo nuclear entre o Irã e as potências mundiais. O acordo pretendia restringir o programa nuclear do Irã e impedir que ele adquirisse armas nucleares.

Trump queria um novo acordo que também restringisse o programa de mísseis balísticos do Irã e seu envolvimento em conflitos regionais.

Os EUA também impuseram sanções ao Irã, enviando sua economia para a queda livre.

O assassinato de Soleimani em 3 de janeiro seguiu uma forte escalada entre os grupos apoiados pelos EUA, Irã e Irã no Iraque, desencadeada pela morte de um empreiteiro militar dos EUA em um ataque com míssil contra uma base americana no Iraque – pela qual os EUA responsabilizaram o Irã.

Os EUA responderam com ataques aéreos contra a milícia apoiada pelo Irã Kataib Hezbollah. Os partidários da milícia atacaram a embaixada dos EUA em Bagdá.

Soleimani era considerado terrorista pelo governo dos EUA, que diz que foi responsável pela morte de centenas de soldados americanos e planejava ataques “iminentes”. Os EUA não forneceram evidências disso.

Um dos mísseis foi disparado contra uma base em Irbil | Getty Images

O Irã prometeu “vingança severa” por sua morte. Milhões de iranianos compareceram ao funeral do comandante, com os presentes cantando “morte para a América” ​​e “morte para Trump”.

Uma debandada no funeral na cidade natal de Soleimani, Kerman, matou 50 pessoas e feriu outras 200 na terça-feira.

O ataque dos EUA a Soleimani também matou membros de milícias iraquianas apoiadas pelo Irã, que também juraram vingança.

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