Milhares de pessoas estão sendo evacuadas de uma cidade porque parte de uma parede de reservatório desabou em enchentes.

A barragem de Toddbrook Reservoir, acima da ponte Whaley Bridge, em Derbyshire, foi danificada devido a fortes chuvas.

A polícia disse aos 6.500 moradores da cidade para se reunirem em uma escola local, levando animais de estimação e medicamentos com eles.

Os engenheiros estão tentando bombear a água do reservatório, mas se ela explodir, isso poderá inundar o centro da cidade e a escola.

Um aviso severo de inundação , que significa que há uma ameaça à vida, foi emitido para o rio Goyt, abaixo do reservatório.

O Canal e o River Trust, que administra a represa, têm engenheiros avaliando os danos e a polícia disse que os planos estão em vigor no caso de um colapso total.

A polícia disse aos moradores que se reunissem na Chapel High School, na cidade vizinha de Chapel-en-le-Frith, e levassem os animais de estimação e os remédios com eles, já que “não sabem quanto tempo levará”.

Eles disseram que os moradores evacuados deveriam tentar arrumar suas próprias acomodações, já que o espaço é limitado, mas alguns bares locais e salões comunitários se ofereceram para receber evacuados.

Há um aviso meteorológico amarelo para a chuva no local, a partir do Met Office, até a área das 20:00 h.

Os trens entre Hazel Grove e Buxton foram bloqueados por causa das inundações, afetando os serviços ferroviários do norte entre Manchester Piccadilly e Buxton.

Tracey Croasdale, residente há 23 anos, disse que ainda não foi avisada para evacuar, mas tem seus coelhos e cães prontos para o caso.

Ela disse: “Estamos sentados assistindo as notícias, é muito assustador. Nunca em um milhão de anos pensamos que isso iria estourar em seus bancos”.

Simon Perry, que também vive em Whaley Bridge, disse que algumas pessoas receberam acomodação temporária em uma escola próxima.

Falando à BBC a partir das margens do reservatório, ele disse que os níveis de água estavam “no limite”.

“O resto da aldeia é um pouco como uma cidade fantasma, está praticamente deserto no momento.”

Ele disse que viu água derramando-se sobre a represa ocasionalmente antes, mas acrescentou que os moradores estavam “bastante otimistas” e que “não havia visto nenhum pânico”.

Stewart Hughes, que trabalha em Whaley Bridge, disse: “Tem sido bastante preocupante, pois há poucos funcionários que moram na área local que tiveram que ir para casa e obviamente pegar a família e as crianças e levá-las para um lugar seguro.

“Havia muita gente que morava no local e trabalhava aqui dizendo que havia problemas do mau tempo de ontem à noite.”

A ex-parlamentar conservadora Edwina Currie também mora na cidade.

Ela disse: “Evacuação é absolutamente necessária. Eu não acho que eles tenham escolha. As pessoas estão sendo aconselhadas a não tirar fotos. Estamos realmente muito, muito preocupados.

“As pessoas estão sendo aconselhadas – sabiamente – a não correr riscos”, disse ela à BBC.

“Nós tivemos pessoas vagando tentando tirar fotos. Por favor, não. Não é realmente muito seguro no momento.”

Ela disse que a represa foi construída em 1830 e ela não tinha ouvido falar de nenhum problema antes.

O vereador Martin Thomas, presidente da Câmara Municipal de Whaley Bridge, disse à BBC que o barro sob as placas da rampa de lançamento foi minado quando elas foram perdidas.

Ele disse: “A situação é uma combinação infeliz de circunstâncias.

“Tivemos muito tempo úmido recentemente, o solo está saturado, o reservatório já estava cheio.

“A maioria das propriedades, felizmente, está acima do nível da barragem, e mesmo aquelas que estão abaixo dela estão nas colinas inclinadas, que levam para longe do fundo do vale.

“No entanto, existem algumas comunidades e uma escola que estão imediatamente abaixo da parede da barragem.

“Algo que já vimos como uma instalação de lazer benigna de repente se torna um perigo mortal real.”

O policial-assistente Kem Mehmet, da Polícia de Derbyshire, disse que eles tinham planos para cada cenário – incluindo o desmoronamento da barragem.

Em outro lugar em Derbyshire, a A6 entre Buxton e Bakewell foi fechada e 10 carros no Scropton foram recuperados das águas da inundação.

Em Leicestershire, um evento internacional de acampamento Scout and Guide em uma fazenda perto de Ibstock terminou cedo devido às condições úmidas “sem precedentes”.

O acampamento de uma semana deve durar até o sábado, mas cerca de 4.500 pessoas de 23 países devem deixar o local na quinta-feira.

Avisos também estão em vigor em partes do norte da Inglaterra, mas as inundações diminuíram na tarde de quinta-feira.

Fonte: BBC