Charles Leclerc da Ferrari finalmente conquistou sua primeira vitória na Fórmula 1 depois de segurar a Mercedes de Lewis Hamilton para vencer o Grande Prêmio da Bélgica.

Leclerc dedicou a vitória ao piloto de Fórmula 2 Anthoine Hubert, que foi morto em um acidente no sábado.

“Este é para Anthoine”, disse ele pelo rádio da equipe depois de cruzar a linha. “Parece bom, mas difícil de desfrutar em um fim de semana como este.”

Depois de parar nos boxes no final, Leclerc comemorou com um estilo bem discreto, apontando para o adesivo em sua Ferrari dedicado à memória de Hubert, contra quem ele havia corrido no caminho para a F1.

O piloto de 21 anos chegou perto de vencer duas vezes antes em sua primeira temporada na Ferrari, sua segunda na F1, mas foi submetido a pressão na clássica pista de Spa.

Mas ele teve que lutar por isso quando Hamilton se aproximou para cruzar a linha, menos de um segundo atrás, em um final arrebatador.

O piloto da Mercedes, Valtteri Bottas, ficou em terceiro, à frente da segunda Ferrari de Sebastian Vettel, que teve um dia decepcionante – ultrapassado e ultrapassado pelo companheiro de equipe.

Lando Norris, da McLaren, sofreu um duro golpe no final. Depois de uma forte corrida em quinto lugar após o 11º lugar, ele teve uma suspeita de falha no motor na última volta e saiu dos pontos.

Isso elevou Alexander Albon para o quinto, depois de um forte percurso de 17º no grid, em sua primeira saída para a Red Bull.

A Ferrari havia bloqueado a primeira fila na qualificação com Leclerc à frente de Vettel, mas eles sempre suspeitaram que a corrida seria uma tarefa mais difícil, e eles estavam certos.

Leclerc saiu da pole e Vettel conseguiu passar novamente Hamilton para o Les Combes, depois de perder o segundo na primeira curva.

Depois de um carro de segurança após uma colisão entre a Alfa Romeo de Kimi Raikkonen e a Red Bull de Max Verstappen levar o holandês a cair em Eau Rouge, Leclerc liderou a primeira etapa da corrida, afastando-se de Vettel quando Hamilton começou a pressionar o alemão.

O ritmo de Hamilton forçou a Ferrari a colocar Vettel no início da 15ª volta, para impedir que a Mercedes chegasse à frente fazendo o mesmo, e seu ritmo com pneus novos significava que ele estava liderando no momento em que Leclerc e Hamilton retornaram de seus pit stops seis e sete voltas depois.

Mas Leclerc se aproximou rapidamente de Vettel, que foi instruído a deixá-lo para não segurar seu companheiro de equipe, e depois que Hamilton também passou Vettel facilmente com 22 voltas pela frente, a corrida se tornou uma luta entre Leclerc e as cinco vezes. campeão.

Leclerc parecia estar no controle, mas a Ferrari usava seus pneus mais rápido que a Mercedes.

Hamilton estava sete segundos atrás, a 10 voltas do final, mas então começou a esculpir pedaços da liderança de Leclerc e a 1,5 segundos atrás da última volta.

Havia contratempos para negociar, mas Leclerc aguentou a primeira vitória que ele merecia há algum tempo.

Leclerc teria vencido no Bahrein, a segunda corrida da temporada, se não tivesse sofrido um problema no motor nas últimas voltas. Ele também caiu na qualificação no Azerbaijão quando parecia dominar o fim de semana e perdeu a vitória para o Verstappen na Áustria, com apenas duas voltas pela frente.

Mas ele ficou cada vez mais forte com o decorrer da temporada, e a suspeita é de que haverá muito mais vitórias a seguir a essa, agora a represa finalmente foi quebrada.

Mas suas comemorações foram abafadas pelo contexto do fim de semana, sóbrio para todos os pilotos, mas especialmente para Leclerc, que conhecia Hubert bem.

“Por um lado, realizei um sonho de infância, mas, por outro, foi um fim de semana muito difícil”, afirmou.

“Perdemos o amigo em primeiro lugar. É muito difícil nessas situações. Quero dedicar essa vitória à Anthoine. Crescemos juntos e minha primeira corrida que fiz aos sete anos com a Anthoine. É uma pena. o que aconteceu ontem, não posso desfrutar plenamente, minha primeira vitória, mas é uma lembrança que viverá comigo para sempre.

“Foi uma corrida muito difícil, temos lutado bastante com os pneus até o final, mas eu consegui os pneus melhor do que em Budapeste.

“A Mercedes foi muito rápida na corrida e esperávamos isso. Mas é um bom final de semana, pole position e primeira vitória”.

“O final da corrida definitivamente não foi fácil, ele estava pegando bem rápido. Eu tive muita pressão, mas o mantive para trás.

Hamilton, cuja liderança no campeonato chegou a 65 pontos sobre Bottas, disse: “Dei absolutamente tudo o que tinha. Uma corrida realmente difícil. Os Ferraris foram rápidos demais nas retas.

“Cheguei perto no final, talvez precisasse de mais algumas voltas, mas parabéns a Charles. Sua primeira vitória, ele aconteceu o ano todo e estou muito feliz por ele”.

O que vai acontecer depois?

A F1 mal tem tempo para recuperar o fôlego antes do Grande Prêmio da Itália no próximo fim de semana, e a Ferrari faz sua corrida em casa no histórico e atmosférico Monza, como favorito para uma segunda vitória consecutiva.

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