A empresa de tecnologia chinesa ByteDance censurou a mídia que criticava o governo chinês em aplicativos de agregação de notícias na Indonésia até meados de 2020, informou a Reuters na quinta-feira .

Em 2018, a ByteDance comprou o aplicativo de agregação de notícias da Indonésia, Baca Berita (BaBe), depois que o país baniu brevemente a plataforma de compartilhamento de vídeo da gigante da tecnologia, TikTok. Pouco depois da aquisição do BaBe pela ByteDance, os moderadores do aplicativo foram instruídos a remover o conteúdo que criticava o governo chinês. Notícias que faziam referência aos protestos da Praça Tiananmen em 1989 ou de Mao Zedong, o fundador da República Popular da China, foram removidas do aplicativo, de acordo com a Reuters .

Embora o relatório da Reuters apenas faça referência à censura de conteúdo anti-China no aplicativo de notícias do ByteDance, a TikTok foi criticada nos últimos meses por supostamente remover vídeos que também depreciam o governo chinês. Em 2019, o The Guardian relatou que os moderadores do TikTok foram instruídos a censurar conteúdo que mencionasse a Praça Tiananmen, a independência do Tibete e outros vídeos semelhantes.

Respondendo a denúncias, TikTok disse na época que suas “políticas de conteúdo e moderação são lideradas por nossa equipe sediada nos EUA e não são influenciadas por nenhum governo estrangeiro”. Um porta-voz continuou: “O governo chinês não exige que o TikTok censure o conteúdo e não teria jurisdição de qualquer maneira, já que o TikTok não opera lá”.

Ainda assim, as declarações da TikTok não amenizaram as preocupações de legisladores como Sens. Marco Rubio (R-FL) e Josh Hawley (R-MO) de que a plataforma de mídia social cada vez mais popular não censurava conteúdo criticando a China. Rubio escreveu uma carta ao Comitê de Investimento Estrangeiro solicitando que iniciasse uma investigação sobre os riscos potenciais à segurança nacional representados pelo aplicativo nos Estados Unidos.

As tensões aumentaram no início deste mês, quando o presidente Donald Trump assinou uma ordem executiva proibindo todas as transações com a ByteDance para “enfrentar a emergência nacional com relação à cadeia de suprimentos de tecnologia da informação e comunicação”. O pedido deve entrar em vigor em 20 de setembro.