Os membros do Parlamento Europeu estão se despedindo dos colegas do Reino Unido antes da votação final do acordo Brexit.

Espera-se que o acordo de retirada seja assinado na sessão histórica da assembléia de 751 membros em Bruxelas.

Alguns eurodeputados marcaram a ocasião com canções – outros usavam lenços “sempre unidos”. O presidente da Comissão Européia, Ursula von der Leyen, disse ao Reino Unido: “Nós sempre amaremos você”.

O Reino Unido deve deixar a UE às 23:00 GMT na sexta-feira.

A ratificação do acordo de retirada , acordado entre o Reino Unido e a UE em outubro, não está em dúvida depois de ter terminado com facilidade o estágio do comitê na semana passada.

Espera-se que os membros britânicos que partem sejam convocados por seus colegas em uma cerimônia especial após a votação, prevista para as 17:00 GMT.

A sessão assistirá às pessoas de ambos os lados do debate sobre o Brexit, incluindo os 73 eurodeputados do Reino Unido, comemorando ou lamentando o fim da adesão britânica à UE.

Antes da votação, o porta-voz do Parlamento no Brexit, Guy Verhofstadt, disse que a saída do Reino Unido seria uma triste ocasião para a assembléia.

“É triste ver um país saindo que duas vezes deu seu sangue para libertar a Europa”, disse ele à câmara.

Ele acrescentou que os eurodeputados britânicos trouxeram “inteligência, charme e inteligência”, além de “teimosia” e seriam perdidos.

Von der Leyen diz que a ratificação do acordo de retirada foi “apenas um primeiro passo” para uma nova parceria entre a UE e o Reino Unido.

Ela diz que os dois devem “unir forças” em áreas como as mudanças climáticas, e buscar uma estreita parceria após a saída do Reino Unido na sexta-feira – mas alertou que o Reino Unido não deve tentar minar outras nações européias.

A presidente da UE terminou seu discurso dizendo: “Sempre o amaremos e não estaremos longe. Viva a Europa”.

O eurodeputado belga Philippe Lamberts disse que a UE deve aprender lições da decisão do Reino Unido de sair.

Ele disse que o bloco precisa “recuperar os corações e as mentes dos cidadãos europeus”, concentrando-se no que poderia fazer por muitos, não por poucos.

Antes, a coalizão de pesquisa e desenvolvimento, que abriga os 10 eurodeputados do Labour, exibia uma placa destinada a deixar os membros britânicos, que dizia: “Não é adeus, é au revoir”.

O presidente do Parlamento Europeu, David Sassoli, também membro do grupo, juntou-se ao grupo em uma versão de Auld Lang Syne.

Na noite de terça-feira, vários eurodeputados do grupo Green também realizaram uma cerimónia para marcar a partida do Reino Unido.

Outras figuras proeminentes que se espera falar incluem o líder do Partido do Brexit no Reino Unido, Nigel Farage, que faz campanha pela saída do Reino Unido desde antes de ser eleito para o Parlamento de Bruxelas em 1999.

Ele disse a repórteres anteriormente que sentiria falta de ser o “vilão da pantomima” da assembléia, mas prometeu que seu Partido Brexit não “deixaria o campo de batalha”.

Enquanto os eurodeputados do Partido Brexit falaram sobre sua alegria e alívio ao sair, outros compartilharam mensagens de tristeza nas mídias sociais enquanto se preparavam para votar pela última vez.

Os democratas liberais compartilharam fotos de presentes do grupo pró-europeu Renew Europe.

Alexandra Phillips, do Partido Verde, twittou: “Estou arrasada por deixar o melhor emprego do mundo. Consigo fazer mudanças reais todos os dias, estando cercada por 27 idiomas e culturas diferentes”.

Os negociadores da UE mantiveram o Parlamento Europeu a bordo durante todo o processo Brexit.

Seus principais comitês aprovaram. Portanto, é inevitável que o acordo seja endossado. Em vez de um momento de risco, é provável que este seja o evento de maior destaque no adeus discretamente discreto da UE ao Reino Unido.

Espere discursos que elogiem a unidade da UE e descrevam a saída do Reino Unido como um erro lamentável. Um eurodeputado alemão está planejando cantar uma canção para Auld Lang Syne. O grupo SNP arranjou um flautista para jogá-los fora do edifício.

Enquanto isso, os 73 membros britânicos estão guardando seus pertences em suas 15 caixas de papelão de emissão de regulamentação.

A principal despedida acontecerá na sexta-feira, quando o presidente do Parlamento Europeu fará uma declaração conjunta ao lado dos presidentes do Conselho Europeu e da Comissão Europeia.

A bandeira britânica que tremula do lado de fora das instalações do parlamento será baixada nas primeiras horas da manhã de sábado, antes de ser exibida em um museu.

Após a saída do Reino Unido, haverá um período de transição de 11 meses em que os dois lados esperam negociar seu futuro relacionamento econômico.

As negociações comerciais devem começar a sério no início de março. O Parlamento Europeu também terá voz na ratificação de qualquer acordo comercial futuro.

O Reino Unido insistiu que as negociações não deveriam se estender além de 31 de dezembro de 2020, quando um período de transição – que fará o Reino Unido seguir as regras da UE – termina.

O presidente Sassoli disse à CNN na terça-feira que o cronograma de um acordo era apertado.

Ele disse que a saída do Reino Unido seria “dolorosa” para o bloco, mas a construção de uma nova parceria baseada em cooperação amigável e interesses mútuos agora é essencial.