O Brasil removeu meses de dados sobre o Covid-19 de um site do governo em meio a críticas ao tratamento feito pelo presidente Jair Bolsonaro ao surto.

O Ministério da Saúde disse que agora só reportará casos e mortes nas últimas 24 horas, não dando mais um número total como a maioria dos países.

Bolsonaro disse que os dados acumulados não refletem a imagem atual.

O Brasil tem o segundo maior número de casos do mundo e recentemente sofreu mais mortes do que qualquer outra nação.

O país latino-americano tem mais de 640.000 infecções confirmadas, mas acredita-se que o número seja muito maior devido a testes insuficientes. Mais de 35.000 pessoas morreram, o terceiro número mais alto do mundo.

O líder de extrema direita foi criticado por rejeitar as medidas de bloqueio recomendadas pela Organização Mundial da Saúde (OMS) e, na sexta-feira, ameaçou se retirar do corpo, acusando-o de ser uma “organização política partidária”.

O presidente juntou-se repetidamente a apoiadores em protestos nos últimos meses, ignorando os conselhos de distanciamento social.

No sábado, o Ministério da Saúde removeu de seu site oficial os dados do Covid-19 que vinha documentando ao longo do tempo e por estado e município.

Em vez disso, o ministério apenas declarou que houve 27.075 novos casos e 904 mortes nas últimas 24 horas. Ele também disse que 10.209 pacientes haviam se recuperado.

No Twitter, Bolsonaro disse que “os dados acumulados … não refletem o momento em que o país está”, mas não explicou por que as informações tiveram que ser removidas ou não puderam ser divulgadas. Ele disse que medidas adicionais estão sendo tomadas para “melhorar a notificação de casos”.

A decisão foi amplamente criticada por jornalistas e membros do Congresso. A remoção dos dados ocorreu depois que o Brasil registrou mais de 1.000 óbitos por quatro dias consecutivos.

O número de casos confirmados é menor apenas do que nos EUA, e as infecções devem aumentar ainda mais, já que o surto ainda está a semanas de seu pico, dizem especialistas em saúde.

Na semana passada, o número de mortos no Brasil superou o da Itália, colocando o país em terceiro lugar no mundo, atrás apenas dos EUA e do Reino Unido.

Bolsonaro minimizou os riscos do vírus, tendo-o comparado inicialmente a “um pouco de gripe”. Dois ministros da saúde deixaram o cargo desde que o surto começou em desacordo com a resposta do presidente.

Ele continuou pedindo que medidas de bloqueio impostas pelas autoridades locais sejam levantadas, argumentando que elas irão destruir a economia. O presidente também acusa os governadores e prefeitos estaduais de usarem a questão para obter ganhos políticos, pois muitos que adotaram medidas mais rígidas se opõem ao seu governo.