Um alpinista livre americano de renome mundial morreu tentando descer a encosta de uma falésia.

Brad Gobright, 31 anos, caiu cerca de 300m até sua morte em El Potrero Chico, no norte do México.

Seu companheiro, o companheiro de escalada Aidan Jacobson, 26, caiu uma distância menor e sobreviveu com ferimentos.

Gobright era mais conhecido por solo livre ou escalada sem qualquer equipamento de segurança, mas na época os dois estavam rapel, uma técnica que usava cordas.

Acredita-se que os acidentes com rapel sejam a causa mais comum de mortes no esporte.

Os dois homens fizeram rapel simulado – uma técnica em que dois alpinistas descem fios opostos de uma corda ancorada, com seus corpos agindo como contrapesos entre si – com uma corda de 80 metros, informa o site Outside.

“Começamos a fazer rap”, disse Jacobson ao site Outside, usando o termo norte-americano para rapel. “Eu estava um pouco acima dele. Eu estava à esquerda. Ele estava à direita. Então, de repente, senti um estalo e começamos a cair.”

Enquanto Jacobson colidiu com um arbusto, que amorteceu sua queda, antes de atingir uma borda, Gobright morreu.

“Foi basicamente um borrão”, acrescentou Jacobson. “Ele gritou. Eu gritei. Passei por um pouco de vegetação, e então tudo que me lembro é de ver sua camisa azul de Gramicci saltando sobre a borda.”

Nascido na Califórnia em 1988, Gobright começou a escalar aos seis anos de idade.

Segundo informações, ele abandonou uma faculdade comunitária de Orange County em 2009 e trabalhou em vários empregos para financiar suas subidas pela América do Norte, antes de seu talento começar a atrair acordos de patrocínio.

“Sempre trabalhei por quatro meses, subi por oito e comecei de novo” , disse ele à revista Rock and Ice para um perfil de 2017 .

Homenagens a Gobright, que já detinha o cobiçado recorde de velocidade no nariz de El Capitan, em Yosemite, vieram de todo o mundo da escalada.

Jim Reynolds, que estabeleceu esse recorde de velocidade com a Gobright, escreveu no Instagram: “Vamos levar seu espírito, querido amigo”.

“O mundo da escalada perdeu uma verdadeira luz. Descanse em paz”, disse Alex Honnold, foco do documentário vencedor do Oscar Free Solo.

“Você fará muita falta”, escreveu o diretor do Free Solo, Jimmy Chin, nas redes sociais , chamando a Gobright de “verdadeira alpinista”.

“Ele tinha uma magia sobre ele na rocha, diferente de qualquer pessoa que eu já tenha conhecido”, escreveu Alice Hafer, uma das parceiras de escalada da Gobright.

“Ele foi tão solidário e encorajador, sempre me pressionando mais e acreditando em mim”.

Não está claro exatamente o que aconteceu que causou a queda do Gobright. Mas um fórum de escalada do Reddit discutiu os perigos do rapel após a morte de Gobright, publicando estatísticas que sugerem que mais de um quarto dos acidentes de escalada na América do Norte acontecem durante a descida .

“Parece que está sempre rapelando … não acaba até que você esteja no local”, escreveu um comentarista.

Outro disse que os escaladores podem “baixar a guarda” depois de um dia longo e cansativo, ou se distrair na pressa de descer antes que o sol se ponha.

“Demora 20 segundos para se controlar, verificar seu parceiro e amarrar suas cordas.”

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