A BMW detalhou uma revisão geral dos sistemas digitais que alimentam seus veículos de luxo, incluindo um novo sistema de mapa e navegação, um assistente digital renovado, uma “chave digital” ( exibida pela primeira vez na conferência anual de desenvolvedores da Apple na semana passada ) e o Android Auto sem fio . Mas a coisa mais interessante que a BMW compartilhou sobre as mudanças é que a empresa está apostando em microtransações para automóveis.

Os carros estão mais cheios de computadores e software do que nunca, o que tornou possível para as montadoras adicionar novos recursos ou corrigir problemas rapidamente com atualizações de software por via aérea. Isso também apresentou a essas montadoras novas maneiras de ganhar dinheiro. Veja o Tesla, que foi pioneiro e atualmente vende acesso a uma variedade de recursos após a compra. Ele até costumava enviar carros com baterias que tinham seu alcance limitado por software, e os proprietários podiam pagar uma taxa para desbloquear a capacidade total.

A BMW agora quer levar isso para um nível muito mais específico. A montadora alemã anunciou na quarta-feira que todos os carros equipados com o mais novo software “Sistema Operacional 7” receberão em breve uma atualização que possibilita à empresa mexer com todo tipo de funções no carro, como acesso a bancos aquecidos e assistência à direção recursos como farol alto automático ou controle de cruzeiro adaptável. E a empresa planeja, sem surpresa, usar essa capacidade de ganhar dinheiro.

Isso funcionaria de algumas maneiras diferentes, de acordo com a BMW. O mais direto é que um proprietário pode, em algum momento, pagar para acessar determinados recursos que não comprou inicialmente com o carro. Isso também poderia funcionar de outra maneira. Não sente mais a necessidade de assentos aquecidos? Vá em frente e desative o recurso. A BMW não entrou em muitos detalhes sobre preços ou termos, mas a Roadshow relata que a montadora está planejando fazê-lo para que os proprietários possam “assinar” certos recursos por apenas três meses.

Provavelmente custará à BMW mais adiantado para incorporar todos esses recursos em todos os carros, embora o processo de fabricação possa ser mais tranquilo com menos diferenciação. Mas a BMW poderia recuperar parte desse dinheiro dos proprietários secundários desses carros. As pessoas que os comprarem no mercado de carros usados ​​- ou, como é mais provável da BMW, comprá-los em um contrato de três anos – poderão configurar o carro ao seu gosto de uma maneira que não era possível com a empresa anterior. veículos.

O desempenho de tudo isso dependerá muito do que a BMW cobra pelo acesso a esses vários recursos. A história da empresa aqui não é necessariamente animadora, pois costumava cobrar pelo acesso ao CarPlay (primeiro como uma opção de US $ 300 e depois como uma taxa de US $ 80 por ano).

Mas a BMW não está sozinha quando se trata de fazer das compras de carros uma fonte confiável de receita. A Tesla faz isso há anos, oferecendo recursos como o Autopilot e um “pacote de conectividade premium” para compra depois que um proprietário recebe o carro. A Tesla também ajudou a ilustrar o quão acidentada pode ser a implantação da venda de serviços de software em um carro, já que alguns proprietários que compraram os carros usados ​​disseram que foram prometidos recursos desativados.

Essa idéia não vai parar apenas com a BMW e a Tesla, à medida que os carros se tornam cada vez mais conectados. Até a Ford falou recentemente sobre como o novo 2021 F-150 terá atualizações aéreas que cobrem o carro de “pára-choques a pára-choques”, o que teoricamente poderia permitir à empresa cobrar pelo acesso a determinados recursos. Outras montadoras, como a General Motors, têm mexido com as compras no carro como um serviço de receita .

Gigantes da tecnologia como a Apple descobriram novas e enormes fontes de receita recorrente nos últimos anos ao se dedicarem mais à venda de serviços de software, por isso não é surpresa que a indústria automobilística – que se comporta cada vez mais como a indústria de tecnologia a cada dia que passa – esteja tentando encontre uma maneira de entrar em ação também.