Uma equipe de astrônomos no Japão detectou 12 explosões estelares, incluindo o chamado superflare, em AD Leonis , uma estrela anã M localizada a apenas 16 anos-luz de distância na constelação de Leo.

“Explosões estelares são explosões repentinas que emanam das superfícies das estrelas, incluindo o nosso próprio Sol”, disse o principal autor, Dr. Kosuke Namekata, pesquisador do Departamento de Astronomia da Universidade de Kyoto.

“Em raras ocasiões, superflares extremamente grandes ocorrerão. Eles resultam em tempestades magnéticas maciças, que quando emitidas pelo nosso Sol podem afetar significativamente a infraestrutura tecnológica da Terra. ”

Dr. Namekata e colegas observaram a estrela flamejante AD Leonis usando o Telescópio Seimei de 3,8 m da Universidade de Kyoto, o NICER (Explorador de Composição Interior da Estrela de Nêutrons da NASA) e o Telescópio Astronômico Espectroscópico da Universidade Chuo (SCAT), com a colaboração do OISTER e Telescópios Sinergéticos Infravermelhos para Educação e Pesquisa).

Os cientistas detectaram um total de 12 explosões, incluindo dez em hidrogênio alfa (Hα), quatro raios-X e quatro explosões ópticas.

Um desses eventos eruptivos foi um superflare com uma energia total de 2 * 10 33  erg – cerca de 20 vezes mais poderosa do que as emitidas pelo nosso Sol.

“Nossas análises do superflare resultaram em dados muito intrigantes”, disse o Dr. Namekata.

“A luz dos átomos de hidrogênio excitados do superflare exibia uma quantidade de elétrons de alta energia, aproximadamente uma ordem de grandeza maior que as explosões típicas do nosso Sol”.

“Mais informações sobre esses fenômenos estelares fundamentais nos ajudarão a prever superflares e possivelmente mitigar os danos das tempestades magnéticas aqui na Terra”, disse o autor sênior Dr. Kazunari Shibata, cientista do Departamento de Astronomia e Observatório Astronômico da Universidade de Kyoto.

“Podemos até começar a entender como essas emissões podem afetar a existência – ou o surgimento – de vida em outros planetas”.