Usando dados do satélite de pesquisa de exoplanetas em trânsito da NASA (TESS) e do telescópio espacial Spitzer, os astrônomos descobriram um exoplaneta de Júpiter em trânsito que orbita uma estrela muito jovem chamada HIP 67522.

HIP 67522 é uma estrela do tipo G0, localizada a cerca de 417 anos-luz de distância, na constelação de Centaurus.

Também conhecida como HD 120411, 2MASS J13500627-4050090 e TYC 7794-2268-1, a estrela é membro de um jovem grupo de estrelas chamado associação Scorpius-Centaurus .

O HIP 67522 tem cerca de 17 milhões de anos, o que significa que o recém-descoberto Júpiter provavelmente é apenas alguns milhões de anos mais novo.

Nomeado HIP 67522b, o planeta orbita a estrela uma vez a cada 7 dias e tem cerca de 10 vezes o diâmetro da Terra, ou próximo ao de Júpiter.

O astrônomo da Universidade do Texas em Austin, Aaron Rizzuto, e colegas descobriram a assinatura do mundo alienígena nos dados do TESS.

Eles então usaram dados de arquivamento do Telescópio Espacial Spitzer para confirmar que o sinal de trânsito era de um planeta.

“Podemos aprender muito sobre nosso Sistema Solar e sua história estudando os planetas e outras coisas que orbitam o Sol”, disse Rizzuto.

“Mas nunca saberemos quão único ou quão comum é o Sistema Solar, a menos que procuremos exoplanetas. Os cientistas do Exoplanet estão descobrindo como nosso Sistema Solar se encaixa no quadro maior da formação de planetas no Universo. ”

De acordo com os astrônomos, existem três hipóteses principais de como Júpiteres quentes ficam tão próximos de suas estrelas-mãe.

“Uma é que eles simplesmente se formam lá e permanecem”, explicaram.

“Mas é difícil imaginar planetas se formando em um ambiente tão intenso. Não apenas o calor escaldante vaporizaria a maioria dos materiais, mas as estrelas jovens frequentemente explodem com explosões maciças e ventos estelares, potencialmente dispersando quaisquer planetas recém-emergentes. ”

“Parece mais provável que gigantes gasosos se desenvolvam mais longe de sua estrela-mãe, passando por um limite chamado linha de neve, onde é frio o suficiente para formar gelo e outros materiais sólidos. Os planetas semelhantes a Júpiter são compostos quase inteiramente de gás, mas contêm núcleos sólidos. Seria mais fácil para esses núcleos se formarem além da linha de neve, onde materiais congelados poderiam se unir como uma bola de neve em crescimento. ”

“As outras duas hipóteses assumem que esse é o caso, e que Júpiteres quentes então se aproximam de suas estrelas. Mas qual seria a causa e o momento da migração? ”

“Uma idéia postula que Júpiteres quentes começam sua jornada no início da história do sistema planetário, enquanto a estrela ainda está cercada pelo disco de gás e poeira do qual ele e o planeta se formaram”, disseram eles.

“Nesse cenário, a gravidade do disco interagindo com a massa do planeta pode interromper a órbita do gigante gasoso e fazer com que ele migre para dentro”.

“A terceira hipótese sustenta que Júpiteres quentes se aproximam mais tarde de sua estrela, quando a gravidade de outros planetas ao redor da estrela pode impulsionar a migração.”

O fato de o HIP 67522b já estar tão próximo de sua estrela hospedeira tão cedo após sua formação indica que essa terceira hipótese provavelmente não se aplica neste caso.

“Mas um jovem Júpiter quente não é suficiente para resolver o debate sobre como todos eles se formam”, disseram os pesquisadores.