Usando dados da missão Kepler / K2 da NASA e vários instrumentos terrestres, os astrônomos descobriram um sistema planetário com três planetas em trânsito em torno da estrela EPIC 249893012, de 9 bilhões de anos.

EPIC 249893012 é uma estrela evoluída do tipo G8, localizada a aproximadamente 1.057 anos-luz de distância da Terra.

Também conhecida como 2MASS J15125956-1643282 ou TYC 6170-95-1, a estrela é 71% maior que o Sol, mas tem uma massa de apenas 1,05 vezes a energia solar.

O EPIC 249893012, com aproximadamente 9 bilhões de anos, hospeda pelo menos três planetas enormes.

O planeta interior é uma super-Terra quente com um período orbital de 3,6 dias.

Nomeado EPIC 249893012b, o mundo alienígena é 1,95 vezes maior que a Terra e 8,75 vezes mais massivo.

“EPIC 249893012b é uma super-Terra com uma densidade compatível com uma composição de silicato puro. No entanto, uma configuração mais realista seria um núcleo de níquel-ferro e um manto de silicato ”, disse Diego Hidalgo, do Instituto de Astrofísica de Canárias e da Universidade de La Laguna, Tenerife, e seus colegas.

“O planeta possui uma atmosfera residual de hidrogênio e hélio, que aumenta seu raio, mas não contribui significativamente para a massa total do planeta”.

Os planetas EPIC 249893012c e d são sub-Netuno quentes com períodos orbitais de 15,6 e 35,7 dias, respectivamente.

Eles têm massas e raios de 14,67 massas terrestres e 3,67 raios terrestres e 10,2 massas terrestres e 3,94 raios terrestres.

Os três novos planetas foram descobertos pela primeira vez em dados da missão Kepler / K2.

Hidalgo e seus co-autores confirmaram a descoberta usando a Câmera e o Espectrógrafo Infravermelho (IRCS) no Telescópio Subaru de 8,2 m, o Espectrômetro HARPS (High Accuracy Speed ​​Radial Planet Searcher) no telescópio de 3,6 m do Observatório La Silla do ESO e o espectrógrafo HARPS-N no Telescopio Nazionale Galileo, de 3,58 m, no Observatório Roque de Los Muchachos.

“Combinando a fotometria K2 com imagens de alta resolução e espectroscopia Doppler de alta precisão, confirmamos os três planetas e determinamos suas massas, raios e densidades médias”, explicaram os astrônomos.

“Como o sistema EPIC 249893012 está em um estágio inicial de evolução após deixar a sequência principal, é um bom candidato para um estudo detalhado de sua evolução dinâmica para (i) lançar luz sobre a formação de planetas gigantes próximos, e (ii) testar uma hipótese de que planetas gigantes formam uma barreira dinâmica que limita as super-terras a uma evolução de migração interna ”, disseram eles.