Usando o instrumento Espectrômetro de Echelle de alta resolução (HIRES) no telescópio Keck I de 10 m no Observatório WM Keck, os astrônomos descobriram um planeta gigante no sistema Kepler-88.

Kepler-88 , também conhecido como KOI-142, é uma estrela parecida com o Sol, localizada a 1.243 anos-luz de distância na constelação de Lyra.

A estrela hospeda dois planetas previamente identificados, Kepler-88b e c, que têm uma dinâmica bizarra e impressionante chamada ressonância de movimento médio.

O Kepler-88b do tamanho de um sub-Netuno orbita a estrela em apenas 11 dias, que é quase exatamente metade do período orbital de 22 dias do Kepler-88c, um planeta de massa de Júpiter.

A natureza mecânica de suas órbitas é energeticamente eficiente, como um pai empurrando uma criança em um balanço. A cada duas voltas que o Kepler-88b faz ao redor da estrela, ela é bombeada.

O Kepler-88c é vinte vezes mais massivo que o Kepler-88b e, portanto, sua força resulta em mudanças dramáticas no tempo orbital do planeta interior.

O novo planeta, chamado Kepler-88d, orbita sua estrela-mãe a cada 1.403 dias, e sua órbita não é circular, mas elíptica.

Com três vezes a massa de Júpiter, é o planeta mais massivo deste sistema.

“Com três vezes a massa de Júpiter, o Kepler-88d provavelmente foi ainda mais influente na história do sistema Kepler-88 do que o Kepler-88c, que é apenas uma massa de Júpiter”, disse a autora principal Dra. Lauren Weiss, astrônoma. no Instituto de Astronomia da Universidade do Havaí.

“Então, talvez o Kepler-88d seja o novo monarca supremo deste império planetário – a imperatriz”.a

“Talvez esses líderes soberanos extra-solares tenham tido tanta influência quanto Júpiter em nosso Sistema Solar”, disseram os astrônomos.

“Esses planetas podem ter promovido o desenvolvimento de planetas rochosos e direcionado cometas com água para eles”.

“Estamos procurando planetas reais similares em outros sistemas planetários com pequenos planetas”.