Os astrónomos que utilizam dados do satélite de mapeamento de estrelas da ESA em Gaia descobriram um exoplaneta gasoso recém-nascido mais próximo da Terra do que qualquer outro com a mesma idade jovem encontrada até à data.

O planeta recém-descoberto, designado 2MASS J11550336-7919147 (2MASS J1155-7919b para abreviar), é cerca de 10 vezes a massa de Júpiter.

Ele orbita sua estrela hospedeira, 2MASS J11550485-7919108 (também abreviada 2MASS J1155-7919), também conhecida como T Chamaeleontis B, a uma distância de 600 AU.

O sistema é membro da epsilon Chamaeleontis Association , um grupo de estrelas em movimento de 3-5 milhões de anos localizado a cerca de 330 anos-luz de distância de nós.

“O objeto escuro e frio que encontramos é muito jovem e apenas 10 vezes a massa de Júpiter, o que significa que provavelmente estamos olhando para um planeta infantil, talvez ainda no meio da formação”, disse Annie Dickson-Vandervelde , Ph.D . aluno da Escola de Física e Astronomia do Instituto de Tecnologia de Rochester.

Dickson-Vandervelde e seus colegas do Rochester Institute of Technology usaram dados do arquivo Gaia DR2 para fazer a descoberta.

“Embora muitos outros planetas tenham sido descobertos através da missão Kepler e outras missões como essa, quase todos são planetas ‘antigos'”, disse Dickson-Vandervelde.

“Este também é apenas o quarto ou quinto exemplo de um planeta gigante tão longe de sua estrela-mãe, e os teóricos estão lutando para explicar como se formaram ou acabaram lá”.

Como este planeta jovem e gigante poderia ter se afastado tão longe de sua jovem estrela-mãe é um mistério.

Os astrônomos esperam que as imagens de acompanhamento e a espectroscopia os ajudem a entender como planetas massivos podem terminar em órbitas tão amplas.

“Dado que o 2MASS 1155-7919b é possivelmente o planeta massivo mais jovem em 330 anos-luz – ou seja, mais perto da Terra do que outros planetas jovens massivos conhecidos, além de nuvens próximas de formação de estrelas – esse objeto é ricamente merecedor de acompanhamento. espectroscopia e geração de imagens destinadas a confirmar seu tipo espectral, idade e luminosidade, a fim de entender melhor sua natureza e origem ”, disseram eles.