Novas imagens, tiradas com a Câmera de Energia Escura de 520 megapixels (DECam) no Telescópio Víctor M. Blanco de 4 m no Observatório Interamericano de Cerro Tololo, representam uma parte do segundo lançamento de dados do Levantamento da História Estelar de Magalhães (SMASH), o levantamento mais profundo e extenso das Nuvens de Magalhães (imagens de alta resolução: a Grande Nuvem de Magalhães e a Pequena Nuvem de Magalhães ).

As Grandes e Pequenas Nuvens de Magalhães estão localizadas a 160.000 e 200.000 anos-luz da Terra, e se estendem por 15.000 e 7.000 anos-luz, respectivamente.

Elas são as maiores galáxias satélites da Via Láctea e, ao contrário do resto das galáxias satélites, ainda estão formando estrelas ativamente – e em um ritmo rápido.

Embora um grande número de galáxias anãs, como as Nuvens de Magalhães, povoem o Universo, a grande maioria é muito fraca e distante para ser estudada pelos astrônomos.

Ter as Grandes e Pequenas Nuvens de Magalhães como vizinhas fornece aos astrônomos uma oportunidade única de investigar a formação e evolução de pequenas galáxias.

CTIO / NOIRLab / NSF / AURA / SMASH / D. Nidever, Montana State University / Travis Rector, University of Alaska Anchorage / Mahdi Zamani & Davide de Martin

“Essas galáxias satélites foram estudadas por décadas, mas o SMASH está sendo usado para mapear sua estrutura em toda sua extensão e ajudar a resolver o mistério de sua formação”, disse o Dr. David Nidever da Universidade Estadual de Montana, investigador principal do SMASH pesquisa.

“Até o momento, este é o conjunto de dados astronômicos mais profundo e extenso das Nuvens de Magalhães, que são as grandes galáxias mais próximas de nós.”

A pesquisa SMASH completa cobre uma área 2.400 vezes maior do que a Lua cheia e exigiu cerca de 50 noites de observações especializadas.

O segundo lançamento de dados contém novos dados do DECam sobre as regiões centrais e mais complexas das Nuvens de Magalhães.

Dr. Nidever e colegas estão usando seu profundo conjunto de dados para estudar a história da formação de estrelas em ambas as galáxias anãs.

Eles descobriram evidências de que o par colidiu um com o outro no passado recente e que isso desencadeou o recente episódio de intensa formação de estrelas.

CTIO / NOIRLab / NSF / AURA / SMASH / D. Nidever, Montana State University / Travis Rector, University of Alaska Anchorage / Mahdi Zamani & Davide de Martin

“Estas são belas imagens multicoloridas das galáxias vizinhas mais próximas da Via Láctea”, disse o Dr. Glen Langston, oficial de programa da National Science Foundation.

“Com o cuidado que a equipe dedicada teve, eles nos deram uma visão notável dos 13 bilhões de anos de história da formação de estrelas nessas galáxias.”

Um dos objetivos de longo prazo dos astrônomos é usar as informações que eles obtiveram sobre a história da formação de estrelas para criar um ‘filme’ de como as Nuvens de Magalhães evoluíram ao longo do tempo.

“Esses dados SMASH mais recentes das regiões centrais das Nuvens de Magalhães, onde a maioria das estrelas são encontradas, são únicos em sua profundidade, largura e uniformidade combinadas”, disse o co-líder da pesquisa SMASH Dr. Knut Olsen, astrônomo da NSF Laborador Nacional de Pesquisa em Astronomia de Infravermelho Óptico (NOIRLab).

“Além de produzir imagens incríveis, esses dados nos permitem olhar para o passado e reconstruir como as Nuvens de Magalhães formaram suas estrelas ao longo do tempo; com esses ‘filmes’ de formação de estrelas, podemos tentar entender como e por que essas galáxias evoluíram. ”