Os apicultores dos Estados Unidos perderam quatro em cada 10 de suas colônias de abelhas no ano passado, enquanto o pior inverno já registrado para as populações de abelhas rastreadas levantou novas preocupações sobre a situação dos polinizadores cruciais.

No último inverno, 37% das colônias de abelhas foram perdidas para os apicultores, o pior declínio de inverno registrado nos 13 anos de história de uma pesquisa nacional destinada a mapear as fortunas das abelhas. No geral, 40% das colônias morreram durante todo o ano até abril, o que está acima da média de 38% desde o início da pesquisa.

Os pesquisadores disseram que os números são preocupantes, dados os esforços intensivos para conter a perda de abelhas, que polinizam cerca de US $ 15 bilhões em cultivos nos EUA a cada ano, permitindo a produção de alimentos como maçãs, melões, cerejas, amêndoas e mirtilos.

O alarme sobre o número de abelhas aumentou desde 2006, quando um fenômeno chamado desordem do colapso das colônias se tornou amplamente conhecido. Esse problema, no qual a maioria das abelhas operárias abandonam a colônia, recuou desde então, mas os apicultores agora enfrentam mortes mais generalizadas associadas a doenças, uso de pesticidas e perda de habitat.

“É desconcertante que ainda estamos vendo perdas elevadas após mais de uma década de pesquisa e um trabalho bastante intenso para tentar entender e reduzir a perda de colônias”, disse Geoffrey Williams, professor assistente de entomologia da Universidade de Auburn.

“Não parece que estamos fazendo um progresso particularmente grande para reduzir as perdas em geral”.

Williams é coautora da pesquisa anual de abelhas conduzida pela Bee Informed Partnership , um grupo sem fins lucrativos liderado pela Universidade de Maryland. A pesquisa foi realizada desde 2006 como parte de um amplo esforço de pesquisadores, apicultores e do governo dos EUA para entender e reverter a perda de colônias.

Em resposta às perdas generalizadas durante o inverno, os apicultores têm dividido as colônias saudáveis ​​para duplicá-las. Isso resulta em um pico no número de colônias no verão, apenas para grandes acidentes ocorrerem no inverno.

A pesquisa mais recente incluiu dados de 4.700 apicultores de todos os 50 estados, capturando cerca de 12% das colônias de 2.69m estimadas dos EUA. Pesquisadores por trás da pesquisa dizem que está de acordo com as conclusões do Departamento de Agricultura dos EUA, que mantém dados sobre as colônias remanescentes.

As abelhas são uma espécie introduzida nos EUA e são intensivamente gerenciadas por seus serviços de polinização. As abelhas são rotineiramente acondicionadas em caminhões e enviadas para hotspots como a Califórnia para ajudar a cultivar culturas, como amêndoas, que dependem totalmente delas para se propagar.

Espécies de abelhas nativas, como a abelha americana, também estão em declínio acentuado . Os problemas enfrentados pelas abelhas fazem parte de uma tendência mais ampla de quedas impressionantes na abundância de insetos em todo o mundo , embora os contornos exatos dessa crise sejam obscurecidos pela falta de dados em muitos lugares.

Os entomologistas responsáveis ​​pela Bee Informed Partnership disseram que vários fatores provavelmente causaram o agravamento das perdas de colônias, incluindo ácaros varroa, que são parasitas letais que se espalham há vários anos nos EUA.

“Estamos cada vez mais preocupados com os ácaros varroa e os vírus que eles espalham”, disse Dennis van Engelsdorp, entomologista da Universidade de Maryland e presidente da Bee Informed Partnership.

VanEngelsdorp disse que os produtos usados ​​pelos apicultores para remover os ácaros parecem estar se tornando menos eficazes.

Como o habitat amigo das abelhas é destruído e transformado em fazendas e habitações monoculturais, as abelhas são privadas de fontes de pólen ricas em nutrição e expostas a uma variedade de pesticidas potencialmente nocivos. Uma preocupação crescente é o papel da mudança climática, com o aumento das temperaturas globais e eventos climáticos cada vez mais extremos, como incêndios florestais e tempestades, representando uma ameaça iminente.

“Os apicultores têm que ser muito dinâmicos em sua resposta às condições climáticas e ambientais”, disse Williams.

“Se for um inverno frio e longo, os apicultores precisam ser muito diligentes e garantir que tenham alimento suficiente para suas abelhas sobreviverem. Por outro lado, os invernos quentes podem criar condições favoráveis ​​para ácaros varroa, o que significa que os apicultores precisam saber como gerenciá-los adequadamente ”.

Fonte: The Guardian