Adam Neumann, da WeWork, concordou em deixar o cargo de executivo-chefe da moderna empresa de aluguel de escritórios, dizendo que é do “melhor interesse” da empresa.

A decisão é efetiva imediatamente, disse a empresa. Ele permanecerá na empresa como presidente não executivo.

O escrutínio de sua liderança “se tornou uma distração significativa”, afirmou o documento.

O movimento ocorre depois que os planos da WeWork para uma listagem no mercado de ações tiveram problemas, com investidores levantando preocupações sobre perdas e governança.

“Embora nossos negócios nunca tenham sido mais fortes, nas últimas semanas, o escrutínio direcionado a mim se tornou uma distração significativa, e eu decidi que é do melhor interesse da empresa deixar o cargo de CEO”, disse Neumann em uma afirmação.

O conselho de administração da WeWork disse que nomeou Artie Minson da WeWork, ex-co-presidente e diretor financeiro, e Sebastian Gunningham, ex-vice-presidente, co-executivos da empresa.

Neumann construiu o WeWork à sua própria imagem, criando uma empresa de bilhões de dólares conhecida por seus espaços de trabalho, álcool que flui livremente e uma missão declarada de “elevar a consciência do mundo”.

Desde 2010, a empresa expandiu de um único escritório na cidade de Nova York para mais de 500 locais em 29 países. A gigante japonesa de investimentos SoftBank avaliou a empresa em US $ 47 bilhões (R $ 37 bilhões) em sua mais recente rodada de investimentos.

Mas o carisma impetuoso que antes atraía investidores surgiu como um passivo, quando a WeWork decidiu vender suas ações no mercado público. Os relatórios sugerem que a avaliação esperada da empresa caiu entre US $ 10 bilhões e US $ 12 bilhões.

Surgiram relatórios detalhando a tomada de decisões erráticas e as maneiras como seus hábitos de festa infundiam a cultura corporativa.

Talvez o mais alarmante para os investidores em potencial tenha sido a maneira como Neumann havia obscurecido as linhas entre suas próprias finanças pessoais e a WeWork.

Por exemplo, a empresa é inquilina em algumas propriedades que ele possui; e Neumann, que tinha o controle de voto da empresa, também garantiu empréstimos pessoais usando ações da empresa como garantia.

“Acho que muitos investidores não se sentem à vontade com o relacionamento de Neumann com a empresa”, disse Sam Reynolds, analista de tecnologia, à BBC.

Alteração nos papéis

Neumann concordou em modificar alguns desses acordos após a reação.

Por exemplo, ele devolveu os US $ 5,9 milhões em ações que recebeu por vender a WeWork a marca “We” e concordou em dar à WeWork qualquer lucro das propriedades que ele possui e que a empresa aluga.

Sua esposa Rebekah, co-fundadora da WeWork, que tinha o poder de identificar um sucessor, também teve seu papel reduzido.

Neumann também concordou em reduzir seu poder de voto. Mas mesmo essa mudança e sua mudança de papel podem não amenizar as preocupações com a empresa, que perdeu mais de US $ 1 bilhão no ano passado.

O sentimento do mercado mudou, depois que as ações de outras startups de alto perfil e deficitárias, como os aplicativos Uber e Lyft, caíram após a flutuação.

E os críticos reclamam há muito tempo que os dados financeiros da WeWork não fazem sentido, apontando as perdas da empresa e as avaliações muito mais baixas de empresas semelhantes, como a rival IWG, que costumava ser conhecida como Regus.

O WeWork “é uma empresa imobiliária que tenta espalhar o pó de fada da empresa de tecnologia sobre si mesma”, disse Richard Kramer, fundador da Arete Research. “Isso não vai funcionar com investidores.”

A empresa estava confiando em seu lançamento no mercado de ações para desbloquear novos empréstimos, o que significa que seu atraso poderia significar problemas.

Reynolds disse que espera que a empresa permaneça em capital fechado no futuro próximo.

“Acho que o IPO será adiado indefinidamente”, disse ele. “O WeWork certamente tem um futuro, mas não como uma empresa pública.”

Imagem: Getty Images

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