Faz dois anos que o bloco de gelo conhecido como A68 se libertou da Antártida.

Satélites mostram que o maior iceberg do mundo girou nas águas do mar de Weddell e agora está se movendo para o norte ao longo da península do Continente Branco.

Por um tempo, parecia que a massa congelada de 160 km de comprimento ficara presa em uma camada de fundo do mar raso. A68 estava em perigo de se tornar a maior “ilha de gelo” do mundo.

Mas desde que pegou o ritmo.

“Para um objeto que pesa cerca de um trilhão de toneladas, o Iceberg A68 parece ser bastante ágil”, diz Adrian Luckman .

“Após um ano de permanência perto de sua plataforma de gelo, em meados de 2018 a A68 foi pega no Weddell Gyre, uma corrente oceânica no sentido horário, que girou 270 graus e levou 250 quilômetros ao norte”, disse ele à BBC News.

“O iceberg tem 160km de comprimento e apenas 200m de espessura – uma proporção similar a um cartão de crédito – por isso é surpreendente o quão pequeno dano ele sofreu em sua jornada até agora.”

A68 partiu da borda da plataforma de gelo Larsen C em julho de 2017. O Prof Luckman da Swansea University seguiu seu progresso desde então, usando os satélites Sentinel-1 da Europa.

Existem duas dessas naves espaciais e sobrevoam o iceberg a cada poucos dias.

Os satélites estão equipados com sensores de radar capazes de ver a superfície da Terra, independentemente das condições meteorológicas e de luminosidade. Atualmente, a Antártida está nas garras da escuridão do inverno.

Embora a A68 tenha se mantido em conjunto, ela perdeu alguns pedaços consideráveis ​​de gelo. Um segmento caiu de um lado logo após o nascimento do berg. Isso era grande o suficiente para receber sua própria designação – A68b.

Medindo cerca de 13 km por 5 km, este bloco filha é agora cerca de 110 km mais ao norte ao longo da península.

Como a maioria dos icebergs do setor do Mar de Weddell no continente, A68a eb serão eventualmente ejetados para a Corrente Circumpolar Antártica, que os lançará em direção ao Atlântico Sul em um caminho que ficou conhecido como “iceberg alley”.

Este é o mesmo movimento da água – e dos ventos acompanhantes – que o famoso explorador Sir Ernest Shackleton explorou em 1916 para escapar da Antártida após a perda de seu navio, o Endurance, no esmagamento do gelo marinho.

Shackleton apontou para a Geórgia do Sul, e é nessa ilha que você frequentemente vê grandes icebergs tabulares no mar. As quilhas profundas dos blocos significam que tendem a ficar presas na plataforma continental rasa do Território Britânico.

O destino final desta A68 é ancorar a Geórgia do Sul e derreter em seu “cemitério de icebergs”?

Fonte: BBC