Um novo robô humanoide russo chegou à Estação Espacial Internacional em 26 de agosto. Foi o único membro da tripulação de um foguete Soyuz que foi lançado em órbita em 22 de agosto do Cazaquistão. A missão pedia para voar a Soyuz sem uma tripulação humana para testar novas atualizações e software e entregar este andróide à ISS.

Chegar à estação foi uma provação para o robô. A espaçonave Soyuz deveria originalmente atracar na ISS em 24 de agosto, mas o encontro foi abortado quando o veículo começou a se mover inesperadamente quando se aproximava da estação. A corporação de espaço estatal da Rússia, a Roscosmos, descobriu que havia um problema com o porto com o qual a Soyuz tentou atracar: um dos componentes do sistema de acoplamento automático da estação não estava funcionando adequadamente, e isso estragou tudo para a espaçonave.

A Rússia está enviando o assustador robô humanoide Fedor para a ISS
Roscosmos

A Soyuz seguiu a ISS no fim de semana, enquanto a tripulação da estação fazia algumas manobras de última hora. No dia 25 de agosto, três dos seis tripulantes da ISS carregados em uma das duas naves espaciais Soyuz já estavam ancorados na estação espacial e a levaram para o porto de ancoragem. A tripulação se encaixava com facilidade na porta, já que o componente com falha só impedia o acoplamento automático. Isso liberou outra porta com um sistema de ancoragem automático totalmente funcional, permitindo que a Soyuz desenrolada finalmente se encontrasse com a estação espacial por conta própria. Agora, um total de três naves espaciais Soyuz estão atracadas com a ISS.

A Roscosmos queria fazer essa rara missão sem tripulação da Soyuz porque a corporação está trocando o tipo de foguete que as futuras equipes irão para o espaço. Em breve, as tripulações com destino à ISS vão rodar com o novo foguete Soyuz-2.1a, e não com o foguete Soyuz-FG que os astronautas e cosmonautas vêm montando desde 2002. Antes de qualquer pessoa voar no novo veículo, a Roscosmos decidiu enviar o foguete em um voo para testar algumas atualizações para a cápsula e ver se certos sistemas de software tanto na espaçonave quanto no foguete se conectam bem.

Agora, o membro da tripulação da Rússia, chamado Skybot F850, será descarregado na estação espacial. O bot, reminiscente do antigo Exterminador do Futuro, é hábil como um humano e é até capaz de executar tarefas complexas como dirigir carros e disparar armas. Skybot não vai fazer nada disso na ISS, felizmente. Os cosmonautas a bordo da ISS só passarão duas semanas com o bot, realizando testes e avaliando sua capacidade de realizar certas tarefas no espaço. Ele será então carregado de volta para a cápsula da Soyuz e retornará à Terra no início de setembro.

Skybot é um pouco reminiscente de outro robô espacial humanoide que a NASA enviou para a estação espacial chamada Robonaut 2. Completo com uma parte superior do tronco, braços e um capacete, Robonaut 2 voou pela primeira vez para a estação em 2011. Um par de pernas foi enviado para o robô em 2014. Durante sua permanência, o bot executou várias tarefas administrativas na estação, mas acabou parando de funcionar corretamente e foi devolvido à Terra em maio de 2018 para reparos. O Robonaut 2 retornará à estação não muito tempo depois que o Skybot sair. Por melhor que seja o encontro dos astronautas humanóides, toados nós teremos que esperar por um encontro robótico no espaço.

Imagem: Roscosmos

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