Em Kailua, a areia é macia e branca, a água é clara e calma, e a vista é exatamente o que você esperaria de uma praia nas ilhas havaianas.

Essas são algumas das razões pelas quais o Kailua Beach Park de Oahu foi escolhido como o melhor trecho de areia para uma lista anual das principais praias dos EUA.

Stephen Leatherman, um cientista costeiro e professor da Universidade Internacional da Flórida, tem esboçado a lista sob o codinome “Dr. Beach ”desde 1991.

A Leatherman usa 50 critérios para avaliar as praias, com as categorias mais importantes sendo a limpeza da água, segurança e gerenciamento do ambiente de praia e suas instalações. Leatherman usa dados da Agência de Proteção Ambiental dos EUA para classificar as praias em qualidade da água e foi para todas as praias em sua lista.

Praias no Havaí são consistentemente classificados alto, às vezes no topo da sua lista.

“Eu amo a praia de Waikiki. Não há dúvida sobre isso – uma praia mundialmente famosa -, mas Kailua é muito menor e mais silencioso ”, disse Leatherman. “É muito mais pacífico. … Você não tem grandes arranha-céus e tudo isso. Kailua fica do outro lado das montanhas. É como um mundo diferente.

Nos últimos anos, a Leatherman concedeu crédito extra às praias que proíbem fumar , o que todas as praias de Oahu fazem. Ele acha que outras praias em todo o estado e país devem seguir o exemplo.

Leatherman também procura areia branca e fina, algo que Kailua Beach Park tem em abundância.

Vari Singh e sua família estavam visitando Oahu de Los Angeles e passaram um dia em Kailua.

“A cor do mar é algo que nunca vimos antes. A areia é super macia e divertida de se brincar, faz bons castelos de areia ”, disse ela enquanto sua filha limpava a areia do rosto. “E a paisagem é linda, você acabou de chegar ao topo da colina e é apenas essa cena majestosa de oceano verde.”

Parque da praia de Kailua em Kailua, Havaí. (Foto AP / Caleb Jones)

Leatherman reconheceu que nem todo mundo aprecia a publicidade que suas listas dão às melhores praias.

“Eu tenho muitas pessoas que estão muito felizes com isso. Eles gostam de saber para onde ir ”, disse Leatherman. Mas eu sempre recebo algum retorno. Oh sim, as pessoas dizem: ‘Oh não, nós já temos muitas pessoas vindo aqui. O que você está fazendo?’ É quase como se achassem que é uma praia secreta ou algo assim. (Kailua) não é bem uma praia secreta. É uma verdadeira jóia embora ”.

Braden Marquez, de 18 anos, que cresceu em Kailua, diz que está preocupado com a superlotação, mas também com esperança sobre o futuro de sua cidade natal.

Esta praia é muito especial para mim só porque minha família vem aqui há anos e anos”, disse ele, observando que a área mudou muito desde a infância.

″ (Meu) maior preocupação seria perder os moradores por causa do afluxo de pessoas ‘, disse ele durante uma recente visita à praia. “Mas além disso, estou muito animado com todas as novidades que estão por vir.”

Nos primeiros 25 anos de ranking, qualquer praia que ganhasse o primeiro lugar na lista de Leatherman era inelegível para inclusão nos anos subsequentes. Mas em 2015, o Dr. Beach limpou a lousa para permitir que qualquer praia no país voltasse a ser elegível, redefinindo o relógio – e talvez a relevância – envolvendo sua competição anual.

Kailua foi nomeada a melhor praia em 1998, tornando-se um vencedor duas vezes.

Leatherman está novamente se aposentando e publicando em seu site .

As outras praias da lista deste ano são Ocracoke Lifeguarded Beach, nos Outer Banks da Carolina do Norte, em segundo lugar, seguidas pelo Grayton Beach State Park, no pântano da Flórida; Coopers Beach, Southampton, Nova Iorque; Duke Kahanamoku Beach em Oahu; Praia da Guarda Costeira, Cape Cod, Massachusetts; Caladesi Island State Park, Dunedin-Clearwater, Flórida; Hapuna State Beach Park na Ilha Grande do Havaí; Coronado Beach, San Diego, Califórnia; e Kiawah Beachwalker Park, Kiawah Island, Carolina do Sul.

O objetivo da Leatherman em produzir a lista a cada ano, diz ele, é recompensar praias seguras e de alta qualidade que equilibram a natureza com acessibilidade e amenidades. Ele espera que as praias que não fizeram parte de sua lista façam mudanças para uma melhor experiência e um ecossistema costeiro mais saudável.

Fonte: AP

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