Vida em Marte. Essas três palavras são suficientes para fazer qualquer um olhar duas vezes.

O ex  cientista da NASA Gilbert Levin trabalhou na histórica missão Viking em Marte em 1976, que viu a NASA pousar uma espaçonave na superfície do planeta vermelho pela primeira vez. Levin publicou um artigo de opinião na Scientific American na semana passada intitulado “Estou convencido de que encontramos evidências de vida em Marte na década de 1970”.

É um título fabulosamente clicável, mas não é novo. A declaração de Levin tem uma longa história por trás disso .

Levin foi o principal investigador do experimento de Liberação Rotulada (LR). LR envolveu inocular o solo marciano com nutrientes. Em seguida, procurou sinais de metabolismo que pudessem indicar a presença de vida microbiana.

De acordo com a análise de Levin, os desembarques gêmeos Viking descobriram sinais de respiração microbiana, indicando a presença de vida no planeta aparentemente árido. No entanto, outros experimentos viking não encontraram evidências de moléculas orgânicas no solo.

A NASA revisitou o Viking em 2016 quando digitalizou os dados dos microfilmes da missão. “A equipe científica acreditava que os dados de LR haviam sido distorcidos por uma propriedade não biológica do solo marciano, resultando em um falso positivo”, disse a NASA . “Enquanto os argumentos continuam, essa continua sendo a visão de consenso.”

Levin promove seus trabalhos e convicções há anos, incluindo a publicação de um artigo na revista Astrobiology em 2016, juntamente com a co-experimentadora LR Patricia Ann Straat. O artigo apresenta seu argumento por acreditar que a Viking identificou positivamente a vida microbiana existente em Marte.

A missão do rover Curiosity da NASA, ainda em execução, em Marte, apresentou evidências intrigantes de metano e outros compostos orgânicos em Marte. Esses são alguns dos elementos básicos da vida, mas isso não é o mesmo que encontrar micróbios vivos. Ainda assim, ainda não podemos descartar a possibilidade de vida em Marte.

Levin permaneceu inabalável em sua avaliação dos dados do Viking, enquanto outros cientistas estão igualmente convencidos de que os resultados eram imprecisos. É importante observar que as idéias de Levin sobre a vida em Marte podem estar certas e que os experimentos de LR foram realizados várias vezes – mas a idéia no cerne da boa ciência é realizar experimentos repetidos e fornecer resultados reproduzíveis.

Outras evidências apontam para a possibilidade da vida, mas não o suficiente para tirar uma conclusão definitiva sobre uma das maiores perguntas que ainda estamos por responder: “Estamos sozinhos no universo?”

Claro, isso significa que o debate não vai morrer tão cedo. Na peça Scientific American de Levin, ele sugere que os dados de RL sejam revisados ​​por um painel de especialistas para determinar definitivamente se a vida foi realmente detectada ou não pelas experiências Viking na década de 1970.

Agora, precisamos nos apressar e enviar algumas pessoas para um olhar mais atento. Chamando Elon Musk  e SpaceX . Podemos obter uma nave lá fora o mais rápido possível?

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