KIC 8462852, uma estrela misteriosamente escurecida localizada a cerca de 1.480 anos-luz de distância na constelação de Cygnus, é, na verdade, um sistema estelar binário, composto de uma estrela do tipo F de sequência principal e uma estrela anã vermelha menor.

KIC 8462852, também conhecido como estrela de Boyajian ou estrela de Tabby, exibe grandes depressões aperiódicas em uma variedade de formas, inconsistentes com uma explicação de exoplaneta.

ArXiv: 2101.06313.

Tem havido um interesse significativo nesta estrela, com muitas explicações sugeridas de nuvens interestelares, a um enxame de exocometas orbitando a estrela, a poeira circunstelar , a restos de um exomoon derretendo , a megaestruturas alienígenas.

“A curva de luz de KIC 8462852, também conhecida como estrela de Boyajian, sofre profundas quedas cuja origem permanece obscura”, escreveram em seu artigo o astrônomo do Steward Observatory Logan Pearce e seus colegas dos Estados Unidos e do Reino Unido.

“Uma estrela fraca de 1,95 ” a leste foi descoberta em imagens do instrumento Near Infrared Camera 2 (NIRC2) no telescópio Keck II em 2015, mas seu status como binário e possível contribuição para a variabilidade observada não eram claros. ”

Em seu trabalho, os astrônomos analisaram uma série de imagens Keck / NIRC2 capturadas em 2014 (28 imagens), 2016 (13 imagens) e 2019 (10 imagens).

Eles descobriram que a estrela principal, KIC 8462852A, e sua companheira do tipo espectral M2V, KIC 8462852B, são um par de movimento próprio comum e um sistema binário gravitacionalmente ligado.

“Como o KIC 8462852B é um companheiro vinculado, presumimos que ele segue uma órbita Kepleriana em torno do centro de massa do sistema”, escreveram eles.

“Um objeto em uma órbita circular de face na atual separação de 880 UA e uma massa total do sistema de 1,9 massas solares teria uma velocidade de 1,4 km / se um período de 18.600 anos.”

Os astrônomos pensam que é improvável que KIC 8462852B influencie diretamente a curva de luz da estrela principal.

“Embora não tenha sido considerada uma explicação provável para a curva de luz do KIC 8462852A, é uma fonte potencial de instabilidade na evolução de longo prazo do sistema e pode excitar órbitas caóticas de objetos no sistema”, escreveram em o papel.

“Os esforços para explicar os eventos de escurecimento do KIC 8462852A devem ser informados pela existência de um amplo companheiro binário estelar para o sistema.”