A Epic Games dará aos jogadores do Fortnite 1.000 V-Bucks se eles alguma vez comprarem uma caixa de saque no jogo, apresentada dentro do jogo como “lhamas de saque” contendo itens aleatórios, como parte de um acordo de ação coletiva proposto a ser aprovado no final desta semana.

Embora o modo Battle Royale extremamente popular de Fortnite nunca tenha contido caixas de saque aleatórias, o modo de sobrevivência cooperativo do jogo, “Salve o Mundo”, continha – pelo menos até 2019, quando a Epic mudou seu sistema de caixa de saque para permitir que os jogadores vissem o item dentro antes comprar.

Agora, qualquer pessoa que comprou uma caixa de saque aleatória antes de sua descontinuação terá os 1.000 V-Bucks (cerca de US $ 8) depositados automaticamente em suas contas nos próximos dois a três dias. A decisão faz parte de um movimento mais amplo da Epic para resolver os processos judiciais que enfrentou nos últimos anos .

Neste caso, o desenvolvedor recebeu na segunda-feira a confirmação de um juiz da aprovação preliminar de seu acordo de ação coletiva no Tribunal Superior da Carolina do Norte, razão pela qual a Epic diz que começará a distribuir as recompensas hoje. A mudança é incomum, uma vez que acordos de ação coletiva normalmente exigem que os reclamantes entrem com ações para receber os benefícios. Mas a Epic diz que está distribuindo benefícios cedo porque sente que sua posição atual nas caixas de saque é a certa e que seus jogadores devem algo por terem comprado caixas aleatórias no passado.

“Por um lado, é a coisa certa a fazer e acreditamos fortemente nas caixas de itens aleatórios. E dois, nos sentimos bem com o acordo ”, disse Jeffrey Jacobson, sócio do escritório de advocacia Faegre Drinker que representa a Epic, ao The Verge em uma entrevista. “Esperamos que nossos jogadores concordem conosco.” Uma audiência de aprovação final está marcada para maio, e os advogados que representam a Epic e os reclamantes esperam que o acordo seja aprovado como está.

A Epic afirma que, embora o acordo afete apenas os jogadores dos EUA, está decidindo conceder 1.000 V-Bucks a todos os jogadores do Fortnite globalmente, desde que comprem pelo menos um de seus loot aleatórios. O acordo proposto também inclui jogadores da Rocket League que compraram itens no jogo, como caixas de eventos ou chaves para abrir caixas de saque no jogo, e os jogadores afetados receberão 1.000 créditos para serem distribuídos automaticamente esta semana de forma semelhante. A Epic adquiriu o desenvolvedor da Rocket League, Psyonix, em 2019.

A Epic diz que, com relação ao escopo do acordo nos Estados Unidos, o benefício do V-Bucks irá para 6,5 ​​milhões de jogadores que compraram um item aleatório saquear lhama em Fortnite e 2,9 milhões de jogadores da Rocket League que compraram uma caixa de evento ou uma chave que foi usada para abra uma caixa.

“Paramos de oferecer itens aleatórios como Fortnite Loot Llamas e Rocket League Crates porque percebemos que alguns jogadores ficavam repetidamente desapontados por não receberem os itens aleatórios que esperavam”, disse o CEO da Epic, Tim Sweeney, em comunicado ao The Verge na segunda-feira. “Os jogadores devem saber antecipadamente o que estão pagando quando fazem compras no jogo.”

O acordo proposto também fornece até $ 26,4 milhões em dinheiro adicional e outros benefícios para os jogadores da Fortnite e da Rocket League “para resolver reclamações decorrentes de compras de loot box dos jogadores”, em outras palavras, reembolsos em compras anteriores que vão além dos termos padrão de liquidação. Este pool inclui os honorários advocatícios de ambas as partes, de acordo com a Epic. Mas o acordo preliminar também inclui uma cláusula que permitiria aos jogadores que pensam que estão sujeitos a danos legais como parte de compras aleatórias de caixas de saque argumentem por dinheiro de volta.

Este conjunto de benefícios está disponível para menores na Califórnia que usaram seu próprio dinheiro, e não o dinheiro de um pai ou responsável, para comprar caixas de saque da Epic, o que os qualifica para benefícios sob a lei de cancelamento de contrato do estado . Também inclui qualquer jogador do US Fortnite ou da Rocket League que pense estar sujeito a danos legais, como fraude, ao comprar caixas de saque aleatórias da Epic. Em cada caso, um jogador pode enviar uma reclamação para ser investigada por um administrador neutro, com um prêmio de reembolso potencial de até $ 50 em reembolsos.

Para não menores de idade que entrem com ações relacionadas a danos legais, a Epic concederá até $ 50 ou 13.500 V-Bucks (ou 13.000 créditos da Rocket League ), dependendo de qual benefício o reclamante preferir, se a reivindicação for aprovada. Os residentes dos EUA que acreditam ter direito a esses benefícios extras podem entrar com ações no site www.epiclootboxsettlement.com , que a Epic colocou ao vivo na tarde de segunda-feira.

A Epic parou de vender caixas de saque aleatórias em 2019, substituindo o que antes era “V-Buck Llamas ” por“ X-Ray Llamas ”no modo de jogo “ Save the World ” da Fortnite . Na época, essas lhamas de sorteio cego administravam aos usuários 50 V-Bucks (na época, cerca de 50 centavos) e continham uma variedade aleatória de peles, armas ou outros itens. Mais tarde naquele ano, a Rocket League também removeu as caixas de saque , meses após a Epic adquirir seu criador Psyonix. De acordo com Jacobson, advogado da Epic, o acordo de ação coletiva é “um ponto de exclamação em uma posição que anunciamos pela primeira vez há dois anos”.

As caixas de saque estão sob o fogo de legisladores e reguladores de todo o mundo que afirmam que vender chances aleatórias de itens raros ou cobiçados no jogo é semelhante ao jogo. Especialmente preocupante para os críticos da prática é que muitos dos jogadores envolvidos com sistemas de loot box são crianças, às vezes usando seu próprio dinheiro, mas frequentemente com acesso ao cartão de crédito de um pai ou responsável.

Muitos dos maiores jogos da última década, incluindo entradas na franquia FIFA da Electronic Arts e Overwatch da Blizzard , vendem caixas de saque às cegas por dinheiro real, e a prática de negócios tem se mostrado lucrativa para os desenvolvedores de jogos. Em alguns casos, as empresas de jogos ganham mais dinheiro com microtransações no jogo, como caixas de saque, do que vendendo jogos.

Em 2018, a Bélgica decidiu que as caixas de saque aleatórias constituíam jogos de azar ilegais e estavam sujeitas à lei do jogo do país, forçando muitos desenvolvedores proeminentes a descontinuar a prática no país ou alterar a forma como permitem que os jogadores comprem e gastem moeda do jogo correndo risco de multas altas.

Embora os EUA tenham leis sobre jogos de azar online, eles não consideram as caixas de saque como tal, o que significa que muitos jogos continuam a oferecê-las nos EUA. Projetos de lei foram apresentados no Congresso, como a proposta do Sen. Josh Hawley (R-MO), Protecting Children from Abusive Games Act, mas nenhum foi aprovado.