Os tablets iPad Air da Apple terão um grande aumento de desempenho com o novo processador A14 Bionic da Apple, um chip que provavelmente mostra o que está por vir com os próximos Macs da Apple. Em comparação com os modelos de médio porte do iPad Air do ano passado, os novos tablets são 40% mais rápidos em tarefas de processamento comuns e 30% mais rápidos em gráficos, disse a Apple em um evento de lançamento online na terça-feira.

O desempenho é importante. A Apple projeta seus próprios chips, mas antes usava seus modelos da série A apenas em iPhones e iPads. Este ano, ela começará a usar um novo chip da série A em seus Macs – computadores pessoais que têm demandas de desempenho mais pesadas, mas também mais energia da bateria do que um telefone ou tablet.

O processador A14 Bionic de seis núcleos é o primeiro a ser construído com um processo de fabricação de 5 nanômetros, um desenvolvimento de miniaturização que permite que a Apple empurre mais circuitos do que o processo anterior de 7 nm. Mais circuitos significam mais recursos de computação, incluindo o desempenho dobrado no trabalho de inteligência artificial no novo chip. O circuito do A14 Bionic consiste em espantosos 11,8 bilhões de transistores.

“Seremos os primeiros na indústria a usar a tecnologia inovadora de processo de 5 nm”, disse Tim Millet, vice-presidente de arquitetura de plataforma da Apple.

Chips de 5nm

A Apple confiou na Taiwan Semiconductor Manufacturing Corp. para construir os processadores. A TSMC mudou para a fabricação de 5 nm, mas a Apple não deu crédito à TSMC por construir seu novo chip durante o evento.

Outros sim. “Esta é a primeira oportunidade que temos de olhar para o impacto do processo de 5 nm da TSMC”, disse  David Kanter, analista da Real World Technologies . Ele está ansioso para ver quanto das melhorias de desempenho vêm da tecnologia mais recente da TSMC e quanto vêm da arquitetura de chip da Apple.

As vendas do iPad diminuíram, mas eles continuam sendo uma parte significativa da linha de produtos da Apple, em particular porque as escolas procuram hardware de computação adequado para crianças durante as aulas em casa, devido à pandemia do coronavírus . E o iPad Air é uma atualização significativa.

Além da velocidade mais alta, os novos modelos têm a porta USB-C do iPad Pro, uma opção mais rápida e versátil do que as portas Lightning anteriores usadas em iPads e iPhones anteriores. O carregamento USB-C permite que você use o mesmo cabo, adaptadores de energia e baterias portáteis para carregar telefones, laptops, tablets, câmeras e outros dispositivos como consoles de jogos Nintendo Switch.

Apple Silicon

O novo iPad Air também tem engastes mais finos, abrindo o botão home frontal e movendo o Touch ID para um botão no topo do iPad .

A Apple chama seus chips de “silício Apple”, mas eles não são inteiramente de sua própria criação. A empresa licencia o conjunto de instruções do chip – a coleção de comandos que o software usa para dizer ao chip o que fazer – da Arm. A Arm licencia esse conjunto de instruções junto com designs de chip completos

A Apple anunciou em junho que lançaria seus primeiros Macs baseados em Arm no final de 2020. A empresa usa chips Intel em Macs desde 2006.

Os processadores Mac projetados pela Apple chegarão assim que a Intel finalmente produzir o Tiger Lake , seu primeiro chip para laptop em três anos com um aumento de desempenho respeitável, disse Linley Gwennap, analista do Linley Group . Mas para a Apple, a velocidade não é o único fator. Usar seu próprio chip permite traçar seu próprio curso melhor, por exemplo, reforçando o circuito de IA no chip ou focando no uso de baixo consumo de energia para melhor duração da bateria.

“É uma questão de controle para a Apple”, disse Gwennap.